Repensar la pobreza

Carlos Rodríguez Braun.


Este libro es un inteligente replanteamiento de la necesidad del intervencionismo estatal. Los autores, destacados especialistas y profesores en el M.I.T., recurren a la estrategia del centrismo y se presentan como equidistantes de dos extremos: por un lado, las burocracias internacionales, las ONGs y el buenismo progresista antiliberal que asegura que la pobreza se resuelve con más intervencionismo, más gasto público y más ayuda al desarrollo; por otro lado, los liberales que promueven el fin de esa ayuda y el apoyo a la libertad y sus instituciones, como la propiedad privada y el comercio libre. Su centrismo, no obstante, es un espejismo, porque el libro procura apuntalar el intervencionismo, no a socavarlo, aunque esta conclusión va apareciendo a lo largo del texto y no resulta patente al comienzo. 

En efecto, abundan declaraciones aparentemente neutrales del estilo “el lector no descubrirá en este libro si la ayuda es buena o mala”, políticamente incorrectas como “en el sector público las cosas están mucho peor que en el privado”, o directamente heréticas, como cuando denuncian el increíble despilfarro de la ayuda oficial o la consigna progresista que nos da la tabarra con las masas crecientes de millones hambrientos: “La mayoría de las personas que viven con menos de 99 centavos al día no parecen comportarse como si tuvieran hambre”.Asimismo, presumen de estar alejados de toda ideología: no se guarecen en sus despachos sino que viajan a los países pobres, y estudian la realidad científicamente, caso por caso, e intentan probar sus teorías mediante ensayos controlados aleatorizados. 

Pero sus conclusiones no son en el fondo diferentes de las convencionales, lo que llama la atención en un volumen subtitulado “un giro radical”. No tan radical, desde luego, más bien se trata del discurso habitual que asegura que la libertad está bien mientras no esté mal: “los gobiernos existen para hacerse cargo de problemas que no son capaces de resolver los mercados”, “el espacio adecuado para las políticas no es tanto la sustitución de la familia como completar su acción y, algunas veces, protegernos de sus abusos”, “existe un margen claro para la acción del gobierno, lo que no significa que tenga que ser el sustituto de un mercado de seguros privado”, “en algunos casos sencillamente no se dan las condiciones para que surja un mercado por sí solo”, y así siguiendo con la acostumbrada forma de razonar que puede justificar un abanico virtualmente ilimitado de intrusiones políticas y legislativas. 

Pero su reformulación intervencionista es sutil porque se presenta como moderada: ellos aseveran que no son ni Sachs ni Easterly, aunque en realidad lo son alternativamente: por ejemplo, es bueno que los pobres sean empresarios pero… no podrán salir adelante sin intervención pública. Es curioso que no citen a Popper, cuando son un buen ejemplo de lo que él llamó “ingeniería parcial”. El Estado es necesario, y antes de que usted levante la mano para preguntar por qué, lo abruman con numerosos y acertados planteamientos sobre cómo puede hacer las cosas mejor, sin grandes cambios ni grandes revoluciones, solo manteniéndose como está pero siendo más eficiente, más legitimado y a la postre más fuerte. 

17 Reasons to be cheerful


Reader's Digest summarises rational optimism.

April's Reader's Digest carries an article based on excerpts from my book and an interview with me:
"The world has never been a better place to live in," says science writer Matt Ridley, "and it will keep on getting better." Today, in a world gripped by global economic crisis and afflicted with poverty, disease, and war, them's fightin' words in some quarters. Ridley's critics have called him a "denialist" and "shameful" and have accused him of "playing fast and loose with the truth" for his views on climate change and the free market.
Yet Ridley, 54, author most recently of The Rational Optimist, sticks to his guns. "It is not insane to believe in a happy future for people and the planet," he says. Ridley, who's been a foreign correspondent, a zoologist, an economist, and a financier, brings a broad perspective to his sunny outlook. "People say I'm bonkers to claim the world will go on getting better, yet I can't stop myself," he says. Read on to see how Ridley makes his case. Brilliant or bonkers? You decide.
1. We're better off now
Compared with 50 years ago, when I was just four years old, the average human now earns nearly three times as much money (corrected for inflation), eats one third more calories, buries two thirds fewer children, and can expect to live one third longer. In fact, it's hard to find any region of the world that's worse off now than it was then, even though the global population has more than doubled over that period.
2. Urban living is a good thing
City dwellers take up less space, use less energy, and have less impact on natural ecosystems than country dwellers. The world's cities now contain over half its people, but they occupy less than 3 percent of its land area. Urban growth may disgust environmentalists, but living in the country is not the best way to care for the earth. The best thing we can do for the planet is build more skyscrapers.
3. Poverty is nose-diving
The rich get richer, but the poor do even better. Between 1980 and 2000, the poor doubled their consumption. The Chinese are ten times richer and live about 25 years longer than they did 50 years ago. Nigerians are twice as rich and live nine more years. The percentage of the world's people living in absolute poverty has dropped by over half. The United Nations estimates that poverty was reduced more in the past 50 years than in the previous 500.
4. The important stuff costs less
One reason we are richer, healthier, taller, cleverer, longer-lived, and freer than ever before is that the four most basic human needs-food, clothing, fuel, and shelter-have grown markedly cheaper. Take one example: In 1800, a candle providing one hour's light cost six hours' work. In the 1880s, the same light from a kerosene lamp took 15 minutes' work to pay for. In 1950, it was eight seconds. Today, it's half a second. In these terms, we are 43,200 times better off than in 1800.
5. The environment is better than you think
In the United States, rivers, lakes, seas, and air are getting cleaner all the time. A car today emits less pollution traveling at full speed than a parked car did from leaks in 1970.
6. Shopping fuels innovation
Even allowing for the many people who still live in abject poverty, our own generation has access to more calories, watts, horsepower, gigabytes, megahertz, square feet, air miles, food per acre, miles per gallon, and, of course, money than any who lived before us. This will continue as long as we use these things to make other things. The more we specialize and exchange, the better off we'll be.
7. Global trade enriches our lives
By 9 a.m., I have shaved with an American razor, eaten bread made with French wheat and spread with New Zealand butter and Spanish marmalade, brewed tea from Sri Lanka, dressed in clothes made from Indian cotton and Australian wool, put on shoes of Chinese leather and Malaysian rubber, and read a newspaper printed on Finnish paper with Chinese ink. I have consumed minuscule fractions of the productive labor of hundreds of people. This is the magic of trade and specialization. Self-sufficiency is poverty.
8. More farm production = more wilderness
While world population has increased more than fourfold since 1900, other things have increased, too-the area of crops by 30 percent, harvests by 600 percent. At the same time, more than two billion acres of "secondary" tropical forest are now regrowing since farmers left them to head for cities, and it is already rich in biodiversity. In fact, I will make an outrageous prediction: The world will feed itself to a higher and higher standard throughout this century without plowing any new land.
9. The good old days weren't
Some people argue that in the past there was a simplicity, tranquillity, sociability, and spirituality that's now been lost. This rose-tinted nostalgia is generally confined to the wealthy. It's easier to wax elegiac for the life of a pioneer when you don't have to use an outhouse. The biggest-ever experiment in back-to-the-land hippie lifestyle is now known as the Dark Ages.
10. Population growth is not a threat

Although the world population is growing, the rate of increase has been falling for 50 years. Across the globe, national birth rates are lower now than in 1960, and in the less developed world, the birth rate has approximately halved. This is happening despite people living longer and infant-mortality rates dropping. According to an estimate from the United Nations, population will start falling once it peaks at 9.2 billion in 2075-so there is every prospect of feeding the world forever. After all, there are already seven billion people on earth, and they are eating better and better every decade.
11. Oil is not running out
In 1970, there were 550 billion barrels of oil reserves in the world, and in the 20 years that followed, the world used 600 billion.
So by 1990, reserves should have been overdrawn by 50 billion barrels. Instead, they amounted to 900 billion-not counting tar sands and oil shale that between them contain about 20 times the proven reserves of Saudi Arabia. Oil, coal, and gas are finite, but they will last for decades, perhaps centuries, and people will find alternatives long before they run out.
12. We are the luckiest generation
This generation has experienced more peace, freedom, leisure time, education, medicine, and travel than any in history. Yet it laps up gloom at every opportunity. Consumers do not celebrate their wonderful field of choice and, according to psychologists, say they are "overwhelmed." When I go to my local superstore, I do not see people driven to misery by the impossibility of choice. I see people choosing.
13. Storms are not getting worse
Not at all. While the climate warmed slightly last century, the incidence of hurricanes and cyclones fell. Since the 1920s, the global annual death rate from weather-related natural disasters (that is, the proportion of the world's population killed rather than simply the overall number) has declined by a staggering 99 percent.
The killing power of hurricanes depends more on wealth than on wind speed. A big hurricane struck the well-prepared Yucatán in Mexico in 2007 and killed nobody. A similar storm struck impoverished Burma the next year and killed 200,000. The best defenses against disaster are prosperity and freedom.
14. Great ideas keep coming
The more we prosper, the more we can prosper. The more we invent, the more inventions become possible. The world of things is often subject to diminishing returns. The world of ideas is not: The ever-increasing exchange of ideas causes the ever-increasing rate of innovation in the modern world. There isn't even a theoretical possibility of exhausting our supply of ideas, discoveries, and inventions.
15. We can solve all our problems
If you say the world will go on getting better, you are considered mad. If you say catastrophe is imminent, you may expect the Nobel Peace Prize. Bookshops groan with pessimism; airwaves are crammed with doom. I cannot recall a time when I was not being told by somebody that the world could survive only if it abandoned economic growth. But the world will not continue as it is. The human race has become a problem-solving machine: It solves those problems by changing its ways. The real danger comes from slowing change.
16. This depression is not depressing
The Great Depression of the 1930s was just a dip in the upward slope of human living standards. By 1939, even the worst-affected countries, America and Germany, were richer than they'd been in 1930. All sorts of new products and industries were born during the Depression. So growth will resume unless prevented by wrong policies. Someone, somewhere, is tweaking a piece of software, testing a new material, or transferring the gene that will make life easier or more fun.
17. Optimists are right
For 200 years, pessimists have had all the headlines-even though optimists have far more often been right. There is immense vested interest in pessimism. No charity ever raised money by saying things are getting better. No journalist ever got the front page writing a story about how disaster was now less likely. Pressure groups and their customers in the media search even the most cheerful statistics for glimmers of doom. Don't be browbeaten-dare to be an optimist!

Acoso contra defensores de la libertad en Cuba

Háblalo sin miedo.


Policía Política arresta violentamente a Opositor.




Más de 50 detenciones en las provincias orientales.


Fuente: José Daniel Ferrer García
Hora: 9:48 PM, 24/03/2012


José Daniel Ferrer García, coordinador de la Unión Patriótica de Cuba, móvil 5353631267. Más de 50 detenciones confirmadas en las provincias orientales. Decenas de Opositores bajo completa vigilancia, habrán más detenciones en la medida en que se acerca la llegada del Papa a Santiago de Cuba.
Catorce Damas de Blanco detenidas desde el martes a la fecha. Toque de cazuela de Opositores en Holguín como parte de las acciones por el día de la resistencia.


El Frente Nacional de Resistencia Cívica Orlando Zapata Tamayo y otras organizaciones opositoras, entre ellas la UNPACU, realizan acciones pacíficas públicamente los 24 de cada mes como parte del día de la resistencia. En esta ocasión, nuestros Activistas, dado el nivel de detenciones, han preferido mantenerse lo menos visible posible para intentar llegar el lunes a la misa del Papa, misión casi imposible dados los operativos y controles policiales. Felicitamos a esos valientes holguineros que junto a Caridad Caballero Batista protagonizan este toque de cazuela, felicitamos también a quienes lo realizan en otras partes del país, principalmente allá en Placetas, Santa Clara. Un abrazo fraterno para todos. Gracias, Háblalo.




Régimen lleva a cabo arrestos masivos.


Fuente: Pedro Argüelles Morán
Hora: 9:09 PM, 24/03/2012


Arrestos masivos, Ciego de Ávila . En la oriental provincia de Santiago de Cuba la Unión Patriótica de Cuba que preside el ex prisionero de conciencia del grupo de los 75 José Daniel Ferrer García, tiene 13 miembros arrestados y así mismo, hay 13 Damas de Blanco también en arresto por agentes de la Policía Política del régimen totalitario Castrista, y estos arrestos son previos a la visita del Papa a Cuba. Pedro Argüelles Morán, periodista independiente.




- Detienen arbitrariamente a más opositores pacíficos en Oriente.


Fuente: Tania Montoya Vázquez
Hora: 4:41 PM, 24/03/2012


Desde Palma Soriano les habla Tania Montoya Vázquez. Continúan detenciones arbitrarias contra Opositores Pacíficos, en este caso han detenido a Misael Valdés Días, a Ovidio Martín Castellanos y a otros Opositores. Por favor llamar al 53146329.




Efectivos del régimen mantienen vigilada residencia de activistas.


Fuente: Yoan David González Milanés
Hora: 4:03 PM, 24/03/2012


Yoan David González Milanés 52753132. Efectivos de la Policía Nacional Castrista y la Seguridad del Estado junto a reconocidos ´´chivatos´´ simpatizantes de la tiranía Castrista, permanecen vigilando las viviendas de Activistas pro democráticos en el municipio camagüeyano de Santa Cruz del Sur, especialmente la nuestra, sede de la resistencia anticastrista. Agentes de la Policía Política, entre ellos el represor conocido como Chuchy, permanecen ocultos en la morada del connotado esbirro Adalberto Sánchez Suri, el Nene, ubicada a escasos metros de esta sede.


Efectivos de estos cuerpos represivos vestidos de civil patrullan permanentemente las calles, al mismo tiempo que siguen de cerca nuestros movimientos en la vía pública.


Por su parte, Nuris Núñez González, vocera del Frente Nacional de Resistencia Cívica Orlando Zapata, informó vía teléfono desde la cabecera provincial, el arresto de los Activistas Elicardo Freire Jiménez y Osmani Fernández Martínez, así como la permanente vigilancia a decenas de viviendas de Opositores Pacíficos en la provincia Agramontina. Desde Santa Cruz del Sur, Yoan David González Milanés, delegado municipal del Partido Democrático 30 de noviembre Frank País y directivo del Frente Nacional de Resistencia Cívica Orlando Zapata.




 Agente advierte a opositor que no participe en la misa del Papa.


Fuente: Roberto González Feria
Hora: 3:15 PM, 24/03/2012


Les hablo para decirles que en horas de la tarde de ayer viernes 23 de marzo, en la estación central de ferrocarriles de Ciudad de La Habana, el Opositor, defensor de los derechos humanos Omar Casero Zulueta, fue detenido, maltratado, esposado y conducido a la estación de la PNR de dicha unidad, con el objetivo de que no viaje a Santiago de Cuba, el…cuyo agente que lo condujo fue número de chapilla 8689493. El agente le manifestó a Omar que no podía viajar por ningún concepto a Santiago de Cuba por el problema de la misa del Santo Padre acá en Santiago de Cuba. Pero entonces Omar le dice que viajará a cualquier precio sin importarle cualquier costo, ni problemas para su vida. Entonces Omar viaja a Santiago de Cuba y le dice al agente que debe viajar por cualquier motivo acá a su provincia natal porque existe el objetivo de que él va a participar de a lleno, con todas sus fuerzas, sin importarle lo que suceda contra su vida, por eso hacemos esta denuncia. El lunes participará como los primeros allí, en la misa del Santo Padre y si Dios quiere y nos ayuda también participaremos entonces el martes en la misa del Cobre. Les habló Roberto González Feria, coordinador de la Unión Patriótica de Cuba en el municipio San Luis, provincia Santiago de Cuba, muchas gracias.




Atroz vigilancia y acoso a vivienda de activista y sus movimientos.


Fuente: Mauri Emilio Dupuig Arredondo
Hora: 1:41PM

Mauri  Emilio Dupuig Arredondo, 53711966. Días… hoy día 24 de marzo del 2012, varios días antes de la llegada del Papa Benedicto XVI a Cuba, mi vivienda está siendo víctima de una atroz vigilancia por efectivos de la Policía Política, sito en calle Libertad número 17 B entre Central y Carretera. También he sido víctima de provocaciones verbales por parte de estos pues los mismos también vigilan mis movimientos. Hacia donde quiera que me dirijo estoy bajo vigilancia y me siento acosado y hostigado.





Visual 31

Más imágenes en tumblr.































'Legalización', palabra maldita

Raúl Benoit.



Al ritmo de la canción, muchos gritan "¡Viva la legalización!"; pero no se entusiasmen los que creen que entonces la gente tomaría drogas como toma ahora una aspirina o pide un café con leche en una cafetería. Tampoco se vendería marihuana o cocaína en los semáforos, y ni mucho menos equivaldría a legalizar a los narcotraficantes.

La idea, debatida por años, siempre ha surgido de intelectuales, sociólogos y grupos de ciudadanos preocupados por la violencia que genera ese negocio maligno. Pretenden convencer a los políticos y a los gobernantes de que se debe legitimar y regularizar la producción y el consumo de drogas sicotrópicas para reducir la criminalidad y enfocar todos los esfuerzos en la educación de los niños y los jóvenes con el fin de que sepan cuán peligroso es consumir alucinógenos.


Para satisfacción de esos combativos ciudadanos, el debate lo reabrió, hace pocas semanas, quien menos se esperaba que lo hiciera. Un duro exmilitar con visión futurista, el presidente de Guatemala, Otto Pérez Molina; lo planteó seguramente sabiendo que soportaría rayos y centellas, como le pasó al presidente colombiano, Juan Manuel Santos, en noviembre pasado, luego de que hiciera alusión a la idea en una entrevista con un diario británico.


Santos y Pérez no solo hicieron erizar la piel de ciertos funcionarios estadounidenses, sino que comenzaron a ser mirados con suspicacia por algunos países vecinos que no huelen lo que se cocina en su fogón: crimen despiadado y corrupción. Santos lo sabe muy bien porque Colombia vivió una época nefasta de la cual aún se recupera, mientras que Pérez ve las consecuencias de ese negocio maligno en su país.


El narcotráfico infiltra la sociedad y la política y representa una letal amenaza para la sociedad. Ahí está el caso de México, donde la guerra contra las drogas lleva más de 50.000 desde que asumió la presidencia Felipe Calderón, en 2006.


Santos y Pérez, desde plataformas distintas pero con pareja valentía, vencieron los temores que tienen ciertos dirigentes latinoamericanos a la sola mención del asunto, porque al hacerlo los culpan de cooperar con el narcotráfico. Los culpa sobre todo el Departamento de Justicia estadounidense, que siempre se ha negado a estudiar el tema; en cambio, señala con su dedo acusador a quien lo hace y niega la visa a quien ose contradecir su política.


Pero, ¡oh sorpresa!, el Departamento de Estado ha anunciado la disposición del gobierno de los Estados Unidos de tratar el tema en la Cumbre de las Américas de Cartagena. "Hay que valorarlo", ha declarado el subsecretario de Estado, Mike Hammer; pero para agregar: "Estamos dispuestos a discutirlo para expresar nuestra opinión de por qué no es la manera de enfrentar el problema". O sea, que lo que viene a decir Hammer es: "No sueñen. No lo conseguirán".


La guerra contra las drogas está perdida desde el mismo momento en que comenzó, hace más de 40 años, porque es un negocio en el que los que menos provecho sacan son los capos. Las grandes ganancias las obtienen los usufructuarios del poder: gobernantes, autoridades, mandos corruptos, banqueros, inversionistas y el sistema inmobiliario.


El modo de aniquilar la propuesta ha sido, es y será la satanización de la palabra legalización, así como a quienes la pronuncien, por mucho que el número de muertos ya no se pueda contar siquiera.
Ante la negativa del gigante del Norte, la lucha de quienes creen que la solución es legalizar las drogas deberá ser más académica que política.

raulbenoit.com

Víctimas, 25 de marzo: Enrique Aresti Urien y Ramón Ezequiel Martínez García

Libertad digital.



Un día después de los asesinatos de Dámaso Sánchez Soto y José Artero Quiles, en torno a las 8:30 del 25 de marzo de 1980, ETA asesinaba en Bilbao al subdirector de La Unión y El Fénix y conde de Aresti, ENRIQUE ARESTI URIEN. Enrique subía en esos momentos las escaleras que conducían a las oficinas de las dos empresas en las que trabajaba.
Enrique Aresti hacía una vida muy regular, por lo que no era difícil saber en qué lugar estaría a una hora determinada. Todos los días hacía el mismo recorrido entre su domicilio, en la Gran Vía bilbaína, y la sede de la compañía de seguros La Unión y el Fénix, situada en el paseo de El Arenal. Cada mañana, a las ocho y media entraba en el portal del viejo edificio de la compañía de seguros, donde también se encontraba la sede de la consignataria de buques Maura y Aresti, de la que era director gerente.
El atentado contra Enrique Aresti se produjo en el primer tramo de la escalera que conducía a las oficinas de la compañía de seguros. En ese momento, un etarra le abordó por la espalda y efectuó un único disparo en la nuca, con trayectoria de abajo hacia arriba. El proyectil, tras atravesar la cabeza de la víctima -que falleció en el acto- quedó incrustado en la pared frontal del edificio, a una altura de unos dos metros. El asesino huyó a pie, perdiéndose por las calles del casco viejo de Bilbao.
Varios empleados de la empresa Maura y Aresti encontraron a Enrique semiarrodillado en los últimos escalones anteriores al rellano, con la cabeza caída hacia adelante y un agujero en la nuca del que manaba un hilo de sangre. Aunque no presentaba signo alguno de vida, fue inmediatamente trasladado al servicio de urgencia del Hospital Civil de Basurto, donde sólo pudo certificarse su muerte.
El portero del inmueble se encontraba en esos momentos cargando las calderas de la calefacción, por lo que nada pudo ver. Tampoco observaron nada anormal los dos guardias municipales que, a unos seis u ocho metros del portal, regulaban la circulación en el cruce situado frente al teatro Arriaga.
En su comunicado de reivindicación, la banda asesina dio dos motivos que justificaban el asesinato de Enrique: ser "representante cualificado del gran capital" y negarse a pagar el denominado "impuesto revolucionario". El conde de Aresti fue la segunda persona asesinada por ETA por negarse a ceder al chantaje económico. La primera fue José Luis Legasa Ubiria, asesinado por el mismo motivo el 2 de noviembre de 1978.
Enrique Aresti Urien tenía 62 años de edad. Era natural de Gordejuela (Vizcaya). Tenía cinco hijos de entre 19 y 27 años, y estaba viudo desde 1962. Además de subdirector de La Unión y El Fénix y director gerente de Maura y Aresti, Enrique era presidente del Patronato de Protección de la Mujer y miembro de la Asociación Vizcaína de Caridad.
El apellido Aresti aparece ligado, desde comienzos de siglo, a las familias más representativas del empresariado minero-siderúrgico vasco. El abuelo de la víctima, Enrique de Aresti y de la Torre, fue presidente de la Diputación Foral de Vizcaya entre 1898 y 1902 y gobernador civil de la provincia entre 1907 y 1909, puesto para el que fue nombrado por el entonces presidente del Consejo, Antonio Maura. El título nobiliario de conde le fue concedido a Enrique de Aresti por el rey Alfonso XIII en 1908 y, desde 1950, una plaza bilbaína lleva su nombre. Se da la circunstancia de que José María Maura, socio del padre de la víctima y fundador de Maura y Aresti, había sido asesinado 45 años antes en el mismo edificio donde se produjo el atentado contra Enrique Aresti. El asesinato de 1935 fue protagonizado por un individuo que se hizo pasar por paralítico. Una vez en presencia de José María, sacó de debajo de la manta, con la que cubría sus rodillas, un arma con la que disparó repetidamente contra la víctima antes de levantarse de la silla de ruedas y darse a la fuga. 
A las 07:45 horas del 25 de marzo de 1983 un convoy compuesto por cuatro vehículos de la Policía Nacional que regresaba al cuartel de Fuenterrabía, después de haber realizado el servicio de protección en la cárcel de Martutene de San Sebastián, fue atacado por dos terroristas que dispararon con fusiles y armas automáticas desde lo alto de una colina situada junto a la autopista Bilbao, a la altura de Rentería.
A consecuencia de los disparos resultaron heridos cinco policías nacionales, uno de los cuales, el cabo RAMÓN EZEQUIEL MARTÍNEZ GARCÍA, fallecería tres horas después en el quirófano de la residencia sanitaria de San Sebastián. Los otros cuatro policías que resultaron heridos fueron José María Elbol Martínez,Enrique Oliveros PequeñoJosé Micol García y Ramón Nieva Marín.
Las lesiones de todos ellos, incluidas las de Ramón Martínez, se consideraron en un principio leves. El comandante de la Policía Nacional en Guipúzcoa, Taulino Martínez, declaró que, durante su visita a la residencia sanitaria donde se encontraban los heridos, había podido saludar al fallecido mientras esperaba en la camilla la entrada al quirófano. En este encuentro, Ramón Ezequiel Martínez le había comentado la suerte que habían tenido de poder salir con vida del atentado. Sin embargo, cuando se procedía a extraerle el proyectil alojado en su costado izquierdo, sufrió una gran hemorragia que tuvo como consecuencia una parada cardiorrespiratoria. No pudo salir de ella a pesar de las maniobras de reanimación llevadas a cabo por los médicos.
La quinta compañía de la reserva de Murcia, a la que pertenecía el fallecido, había llegado a Guipúzcoa el 4 de marzo de 1983, tres semanas antes del atentado. Tenía proyectado volver a su destino aproximadamente el 4 de abril, tras cumplir con el mes de servicios rotatorios que las compañías de la Policía Nacional venían realizando en el País Vasco.
El 26 de marzo se celebró el funeral por el alma de Ramón Ezequiel en la parroquia del Buen Pastor. El entonces ministro del Interior, José Barrionuevo, y el consejero de Interior del Gobierno vasco,Luis María Retolaza, asistieron junto con el delegado del Gobierno en el País Vasco, Ramón Jáuregui, y las primeras autoridades provinciales, como el diputado foral, el gobernador civil, el alcalde de San Sebastián y el general inspector de la Policía Nacional, Félix Alcalá Galiano.
En la homilía, el párroco del Buen Pastor habló de la crueldad de la violencia y aclaró que "no basta tener una Policía Nacional y una Ertzaintza, sino que es imprescindible prestar una colaboración especial de todos y singularmente de los que se manifiestan creyentes, para terminar con esta violencia que ensangrienta nuestro pueblo". Finalizó haciendo una llamada a la responsabilidad de los padres, educadores e instituciones de nuestra sociedad, "y en especial a los partidos políticos, para que se dejen de protagonismos y partidismos y miren más por el bien común".
Tras la misa-funeral, la banda militar, que se encontraba en la entrada del templo, despidió el féretro con un toque de oración solemne. La viuda, a quien rodeaban las autoridades presentes, expresó en voz alta su deseo de que Ramón fuera la última víctima.
José Barrionuevo lanzó vivas a España, a la democracia, al pueblo vasco, al Rey, a la Constitución, a las Fuerzas de Seguridad y a la Policía Nacional que fueron coreados por los asistentes, entre algunos gritos aislados de "ETA asesina". Tras estos actos, el ministro del Interior recorrió andando los trescientos metros que separan la parroquia y el cuartel. Una vez en Aldapeta visitó a los policías heridos y se dirigió posteriormente al lugar en el que se produjo el atentado, donde depositó un ramo de flores.
Por la tarde, los restos mortales del cabo Ramón Martínez fueron trasladados a Ceutí (Murcia), donde por la noche quedó instalada la capilla ardiente.
El atentado fue reivindicado por un Comando Autónomo Anticapitalista escindido de ETA. En 1983 fue condenado por este atentado Francisco Javier Taberna Arruti. No pudo probarse su participación material en el atentado, pero sí su pertenencia al grupo que lo preparó, por lo que la condena fue a una pena de 26 años por el asesinato de Ramón y 17 años por cada uno de los asesinatos frustrados. En 1988 fue condenado a idénticas penas el etarra Francisco Imaz Martiarena. 
Ramón Ezequiel Martínez García estaba casado y tenía dos hijos, de 5 y 2 años. Tenía 33 años y era natural de Ceutí (Murcia), aunque residente en Molina del Segura. Ramón había ingresado en el cuerpo de la Policía Nacional el 1 de abril de 1971, por lo que habría cumplido doce años de servicio la semana siguiente a la de su asesinato.

Tics de falta de seriedad del gobierno el PP

Xavier Sala i Martín.

Desde que en diciembre el Banco Central Europeo introduco el LTRO (Long Term Refinancing Operation, mecanismo de crédito a 3 años a los bancos a interés del 1%), parecía que la calma había vuelto a España: las primas de riesgo se habían reducido considerablemente, el gobierno había podido ir a los mercados y vender toda la deuda que había planeado a intereses más razonables que en 2011, incluso la bolsa había experimentado subidas durante los dos primeros meses del año. La confianza parecía haber vuelto, aunque fuese de forma tímida.
Lo cosa cambió hace un par de días, cuando el economista jefe de Citigroup, el holandés Willem Buiter (por cierto, ex compañero mío en la universidad de Yale) dijo que España estaba más cerca que nunca de la bancarrota. Yo no sé si eso es verdad (Willem es un tipo dado a dar titulares exageradamente llamativos). Lo que sí es verdad es que las primas de riesgo vuelven a subir y, por primera vez desde Agosto superan a las italianas, la bolsa ha pasado una mala semana y los periódicos económicos europeos vuelven a hablar de desconfiaza en las posibilidades de España (ver el artículo de ayer del Financial Times). Entre otras cosas, porque se están dando cuenta que el gobierno del Partido Popular está teniendo los mismos tics de falta de seriedad que tenía el gobierno del PSOE. No me refiero al gran engaño de subir los impuestos cuando se había prometido lo contrario (ver el artículo que sobre ese tema escribí hace 2 meses). Me refiero a toda una serie de decisiones que demuestran una falta de seriedad que puede acabar minando la confianza de todos. Aquí van unos ejemplos:

  1. España tiene el problema fiscal más grave de su historia. Europa entera está esperando a ver cómo el gobierno de Rajoy se las hace para recortar el déficit desde el 8,51% del PIB al 5.3%. Ante este panorama, va el PP y decide posponer la presentación de los presupuestos a que ¡pasen las elecciones andaluzas! Ya sé que es legítimo, pero alargar la incertidumbre que planea por España y por la eurozona, simplemente para evitar perder votos en Andalucía (y harían perder votos porque los presupuestos serán suicidamente restrictivos) es una irresponsabilidad y una demostración de falta de seriedad.
  2. En un momento en que todos los ciudadanos ven como se les recortan los ingresos y se les pide que ahorren y paguen sus deudas, va el gobierno del PP y dice que nacionalizará las autopistas quebradas de Madrid, cosa que puede llegar a costar unos 5.000 millones de euros de dinero público. Es decir, se están intentando RECORTAR unos 64.000 millones en gastos y va el gobierno y se gasta unos miles de millones de euros comprando unas miserables autopistas. ¿Que hay alguien más?
  3. Al mismo tiempo, en lugar de concentrar esfuerzos en un corredor Mediterráneo que pueda aprovechar los puertos españoles para acoger el tráfico de barcos provenientes de Asia y Africa oriental a través del canal de Suez y camino de Europa, el gobierno central pone presión a Europa para que conecte Madrid con Europa a través de un eje central que pase por Irún. Lógicamente, Europa dice que eso no tiene sentido... y va el gobierno de España y dice que recurrirá. Mientras el madridcentrismo y no la racionalidad económica manden en la Moncloa, la confianza de los mercados seguirá ausente.
  4. El sistema financiero español tiene una manzana podrida y se llama Bankia. El BBVA, Santander y CaixaBank están más o menos sanos y tienen buen acceso a la capitalización internacional. Algunos bancos pequeños y las excajas tienen más o menos problemas pero su magnitud hace que sean manejables. El gran problema que sigue paralizando el sistema financiero español (y por ende, la economía española en su totalidad) es Bankia, fruto de la fusión entre Caja Madrid y Bancaja (a la que luego se adhirieron las cajas Layetana, Canarias, Rioja, Avila y Segovia), presidida por el ex ministro de Economía de José Maria Aznar, don Rodrigo Rato. La incapacidad o la falta de voluntad del gobierno de solucionar el gargantuesco agujero de Bankia, que pasa por cerrar una parte importante de las operaciones y vender la parte que todavía tiene valor a algún banco, posiblemente extranjero, demuestra el miedo que este gobierno tiene es parecido al que tenía el gobierno de Zapatero. Malo.
  5. Otro aspecto importante que el gobierno no está afrontando con valentía es el del déficit tarifario eléctrico: los españoles pagan un sobreprecio por la utilización de energías renovables (que inundan los paisajes del país con horribles molinos de viento), las empresas eléctricas tienen beneficios estratosféricos y resulta que hay una deuda gigantesca del gobierno con esas compañías. Esta situación requiere una solución drástica e inmediata y el miedo del gobierno no inspira confianza.
  6. Finalmente, un detalle quantitativamente poco importante pero que da una señal poco edificante: en un momento en el que los españoles pierden puestos de trabajo por millones y en que algunos políticos se enfrentan a penas de prisión por el manejo fraudulento de dinero y las influencias políticas, va el marido de la portavoz del gobierno, doña Soraya Sáenz de Santamaría y encuentra un magnífico puesto de trabajo, tres meses después de que su esposa sea ministra, en una compañía de un sector extremadamente regulado y que, por lo tanto, tiene unos beneficios que dependen crucialmente de lo que diga el gobierno. ¡No! No digo que sea ni ilegal, ni ilegítimo, ni que el señor marido de la señora portavoz no esté altamente cualificado. Pero cuando el gobierno intenta ganar credibilidad internacional, este tipo de asuntos dan una mala imagen. De hecho, dan la sensación de que las cosas no han cambiado.

Robert Semans

American Gallery.


Butterfly
Alex
Alex
Geisha
Young Woman With Guitar
Charles
Arrangement In Yellow And Pink
Silicon Valley Pioneers (entrance to Stanford University)
Mendocino Coast
Nicole
Portrait Of A Gentleman
The Artist's Model
Charly
Three Sisters
The Fiddler
Seated Nude
Ann Hohbach Miller
The Footbath
Nude Clutching Foot
Governor Gray Davis
California State Senator Ken Maddy
Reyersons
Weeping Willow
My Mother
Self-Portrait