Kenneth Morse: "lo primero que necesitamos es gente ambiciosa. La ambición escasea. Debemos apoyar la ambición"

Este experto explica que para crear empleo se debe reestructurar la economía para crear empresas "y creo que en España tenemos el mismo problema en el que estoy trabajando en Estados Unidos. Nuestro problema es que hoy, en Estados Unidos, creamos unas 20 empresas cada año que crecen para convertirse, veinte años más tarde, en empresas de mil millones de dólares. Necesitamos iniciar cuarenta compañías así para mantener nuestro estándar de vida". Añade que su trabajo consiste en crear un ambiente en el que pueden desarrollarse estas empresas. Para ello, "hemos estudiado las que, en los últimos 25 años, se han convertido en empresas de mil millones, y ver por qué. Vemos que fueron creadas por personas de más de cuarenta años, no por niños. Por supuesto, hay algunas excepciones, como Bill Gates, los chicos de Facebook... pero todos tenían supervisión de adultos. Necesitan personas con experiencia en negocios".

¿Cuál es la receta? Según su experiencia, "lo primero que necesitamos es gente ambiciosa. La ambición escasea. Debemos apoyar la ambición". Morse considera que los emprendedores necesitan formación permanente de "otros emprendedores que hayan hecho lo mismo varias veces antes". También requieren coaching, "de alguien en quien confíen. A veces, necesitan consultar cosas que no quieren que nadie más sepa. Se puede imaginar: temas sobre capital riesgo, tengo que cambiar mi equipo de gestión... No pueden hablar de eso con cualquiera".

Lo cuarto que necesitan es acceso a redes de contacto. "No puedes construir una empresa de cien millones de euros si sólo vendes tus productos en Valencia, Andalucía o el arco mediterráneo. Debes salir fuera de España y se necesitan redes para eso".

En cuanto a la financiación, "el mejor lugar para obtener dinero para empezar una empresa son los clientes". Afirma que "ellos te dirán lo que quieren, harás el producto adecuado porque te darán las especificaciones, quieren que tengas éxito porque quieren la solución a su problema. No hay conflicto, no están en tu consejo de administración, sólo trabajan contigo construyendo el producto que necesitas. Pueden ayudar con el márketing porque si lo haces bien se lo dirán a otros. El dinero de los clientes es el mejor".

University of California at Berkeley graduation speech. Thomas J. Sargent

Economics is organized common sense. Here is a short list of valuable lessons that our beautiful subject teaches:

Many things that are desirable are not feasible.

Individuals and communities face trade-offs.

Other people have more information about their abilities, their efforts, and their preferences than you do.

Everyone responds to incentives, including people you want to help. That is why social safety nets don’t always end up working as intended.

There are tradeoffs between equality and efficiency.

In an equilibrium of a game or an economy, people are satisfied with their choices. That is why it is difficult for well meaning outsiders to change things for better or worse.

In the future, you too will respond to incentives. That is why there are some promises that you’d like to make but can’t. No one will believe those promises because they know that later it will not be in your interest to deliver. The lesson here is this: before you make a promise, think about whether you will want to keep it if and when your circumstances change.
This is how you earn a reputation.

Governments and voters respond to incentives too. That is why governments sometimes default on loans and other promises that they have made.

It is feasible for one generation to shift costs to subsequent ones. That is what national government debts and the U.S. social security system do (but not the social security system of Singapore).

When a government spends, its citizens eventually pay, either today or tomorrow, either through explicit taxes or implicit ones like inflation.

Most people want other people to pay for public goods and government transfers (especially transfers to themselves).

Because market prices aggregate traders’ information, it is difficult to forecast stock prices and interest rates and exchange rates.

A Nobel for Thomas Sargent. Ira Stoll

In the same interview, Professor Sargent says, “Europe’s generous unemployment compensation system has made an important contribution to sustained high European unemployment….Our models imply that people in Europe, especially older workers, are suffering from long-term unemployment because of the adverse incentives brought about by a generous social safety net when it interacts with these human capital dynamics….if, in the United States, we create a system where unemployment and disability benefits are permanently extended in their generosity and their duration, we will inadvertently put ourselves into the situation that much of Europe has suffered for three decades.”

And in the same interview, Professor Sargent speaks of how a gold standard for monetary policy imposed fiscal discipline: “what induced one major Western country after another to run a more-or-less balanced budget in the 19th century and early 20th century before World War I was their decision to adhere to the gold standard.”

In a 2007 graduation speech to economics undergraduates at the University of California, Berkeley, Professor Sargent offered “a short list of valuable lessons that our beautiful subject teaches,” among them, “Many things that are desirable are not feasible,” and, “Everyone responds to incentives, including people you want to help. That is why social safety nets don’t always end up working as intended.”

La misteriosa intención del ejército egipcio con el ataque a los coptos. Jordi Pérez Colomé

La noche del domingo hubo en Egipto la mayor matanza desde enero: al menos 25 muertos y centenares de heridos. Una manifestación de cristianos coptos quería llegar hasta el edificio de la tele pública -conocido como Maspero. Protestaban por el incendio de una iglesia en Aswan, al sur del país. Algunos musulmanes acompañaban la protesta.

Cuando se acercaban al final, empezó la violencia. Esa noche se dijo que tres de los muertos eran soldados egipcios que habían recibido disparos desde la multitud. Dos días después esa versión no se ha confirmado. El ejército no da el número de muertos y los recuentos de los presentes dicen que el ataque militar empezó de repente (aquí también).

En los vídeos puede verse cómo tanquetas atropellan a civiles:

Leer entrada completa.

A Master Plan for Taking Control of Your Life. Tony Schwartz

1. Make more of your behaviors automatic. Because our willpower is so limited, our best defense is to rely on it less. Here's how the brilliant mathematician Alfred North Whitehead put it: "Civilization advances by extending the number of operations we can perform without thinking about them." A ritual is a highly precise behavior that you perform over and over, at a specific time, so it becomes automatic and no longer requires much willpower to get it done. 

2. Take yourself out of harm's way. You can't easily lash yourself to a mast, but you can selectively avoid temptations. If you want to lose weight, it makes sense to remove your favorite high-calorie foods from the shelves, and to tell the waiter at restaurants not to bring the bread.  If you want to get challenging work done, turn off your email entirely for designated periods of time rather than try to resist its Pavlovian ping.   

3. Whatever you feel compelled to do, don't. The more powerfully driven you are to take instant action, the more likely you shouldn't. When the pull is intense, it's likely you've activated your fight-or-flight physiology. That's great when you're actually facing a life-or-death situation and need to react instantly. In most life circumstances, it serves you better to reflect before you react.

4. Sleep as much as you must to feel fully rested. For nearly 98% of us, that means at least 7 hours a night. "Fatigue," said Vince Lombardi, "makes cowards of us all." Specifically, it undermines our capacity for self-control, and we're more likely to default to instant gratification.  The best sleep ritual is not just to choose a precise bedtime, but also to begin winding down at least 30 minutes before turning out the lights.  

5. Do the most important thing first in the morning. That's when the vast majority of us have the most energy and the fewest distractions.  Our energy reservoir diminishes as the day wears on, which is why it's so difficult to get to the hardest work late in the day. Conversely, the more focused you are, the higher the quality of work you'll do, and the more you'll get done. I often get more important work done during the first 90 minutes of the morning than in the rest of the hours of the day put together. 

6. Eat energy rich foods in small doses at frequent intervals.  Food – specifically glucose – literally fuels willpower.  Unfortunately, the body can only make use of a limited amount at any given time, so we need to refuel at least every three hours.  Sugars and simple carbohydrates provide a surge of energy that doesn't last, while lean proteins and complex carbohydrates provide a steadier, more enduring source of energy and therefore willpower. 

7. Do one thing at a time.  With so much coming at us so relentlessly – emails, texts, people, and information – we assume the only way to get to it all is to juggle multiple tasks at the same time.  In fact, moving between tasks creates something called "switching time." When you shift attention from one focus of attention to another, the average time it takes to finish the first task increases by at least 25%. 

8. Work in sprints. Human beings aren't meant to operate like computers, at high speeds, continuously. Rather, we're designed to pulse between spending and renewing energy. The ultradian rhythm refers to a 90-minute cycle inside us, during which we move from a state of higher physiological arousal progressively down towards fatigue. Focus intensely, ideally without interruption, for no more than 90 minutes at a time. Then take a real break, for at least a few minutes, to relax emotionally, give the mind a rest and physically recharge.  

¿Sirve para algo la economía financiera? Juan Ramón Rallo

Cuando nos planteamos qué es crear riqueza, instantáneamente tendemos a pensar en fabricar cosas, como cortar un árbol y convertirlo en una mesa o sacar piedra de la cantera y construir una casa. Y así sucedía en las etapas más primitivas de la producción de bienes y servicios: cuando lo único que teníamos que hacer era tomar de la naturaleza las materias primas necesarias y esforzarnos en transformarlas, crear riqueza equivalía a convertir el entorno en las mercancías que directamente satisfacían nuestras necesidades o en las herramientas que necesitábamos para fabricarlas de una manera más eficiente. Por eso, en su momento los fisiócratas y los socialistas pensaron que el valor procedía respectivamente de la tierra y del trabajo: aquello que parecía esencial para generar riqueza obtenía valor de manera natural.

Con todo, la cosa cambia cuando el proceso de creación de riqueza se vuelve mucho más complejo al implicar a un número infinitamente mayor de agentes y de recursos que deben coordinarse entre sí en momentos muy distintos del tiempo. En tal caso, las decisiones sobre qué y cómo producir ya no resultan tan sencillas, pues de lo que se trata es de organizar todos esos recursos de tal manera que sean capaces de generar la mayor cantidad posible de bienes y servicios valiosos. Es entonces, en el momento en que dejamos de producir para el autoconsumo y pasamos a hacerlo para los demás, cuando los mecanismos de coordinación y de asignación de los factores productivos van adquiriendo una importancia cada vez más decisiva.

En concreto, los mercados financieros sirven para que los ahorradores señalicen cuánto tiempo están dispuestos a esperar y qué riesgos están dispuestos a asumir para disponer de bienes económicos futuros: quien invierte en una imposición a cinco años se está comprometiendo a renunciar durante un lustro a hacer uso de ese dinero (a menos que llegue otro ahorrador que se subrogue en tu posición y compre el bono); quien adquiere deuda subordinada está indicando que no le importa asumir un riesgo importante con tal de ver aumentada su rentabilidad; quien compra acciones transmite el mensaje de que desea formar parte de los propietarios de la compañía, asumiendo las venturas y desventuras del negocio; quien emite un CDS se está comprometiendo a asegurar un activo, aportando los recursos necesarios para cubrir las quitas en caso de que aparezcan, etc.

Zoo de planetas. Hablamos con David Barrado. Cienciaes

Nuestro invitado, David Barrado-Navascués, astrofísico y director del observatorio Hispano-Alemán de Calar Alto, es nuestro guía en el “Zoo de planetas.”

A unas muchachas que hacen eso en lo oscuro

Fuente: Carmen Pascual.

Daniel Maidman

Ted Seth Jacobs

Dylan Lisle

Ted Seth Jacobs

Soledad Fernández

Paul S. Brown

Zhong Yang Huang

Soledad Fernández

Ives Thos

Dimitar Voinov Junior

Julius LeBlanc Stewart

Juan Medina

La falacia de lo natural. Sophie

Lo natural es lo más sano, o eso repetían nuestras abuelas. Sin embargo, no siempre tiene por qué ser así ni lo “sano” es inocuo.

Muchos afirman que es más sano un remedio de herboristería que un medicamento. No piensan que toda sustancia, repito, TODA SUSTANCIA ejerce un efecto en el organismo de forma global.Hace poco puse el ejemplo de los antihistamínicos, que nos ayudan a sobrellevar los efectos de la alergia pero además de actuar sobre nuestra nariz para evitar que parezca un grifo actúa en nuestro sistema nervioso central y nos regala una bonita boca seca y un sueño que hasta pone de mala leche. ¿Creéis que un remedio de herboristería no puede hacer lo mismo? Pues bien, como hematóloga me he encontrado con pacientes que tomaban anticoagulantes orales y de buenas a primeras se descontrolaba el nivel de coagulabilidad de su sangre y al investigar…anda, pero si el abuelo estaba tomando un laxante natural a base de aloe vera o lo comía en trocitos con el yogur porque le han dicho que es bueno para el estómago. No digo que el aloe no sea bueno, sino que además de ese efecto buscado produce otros. Ir al baño irá, pero de paso me vuelvo loca intentando ajustar el nivel de coagulabilidad de su sangre para que no sufra ningún trombo ni una “mosqueta” al primer estornudo.

El té es depurativo, diurético…y un astringente genial, si abusas de él puedes aguantar unos días sin visitar al Señor Roca. Es ideal para “mulas” que quieran pasar todas las bolas de droga y asegurarse de no perder retrete abajo unos gramitos de tan preciado cargamento. Es natural 100%, ¿qué puede tener de malo?

Nikon Small World 2011

La ventaja de Steve Jobs. Andrés Oppenheimer

Según el estudio del Banco Mundial “Haciendo Negocios, 2011”, en Estados Unidos se requieren 6 días y 6 procedimientos legales para iniciar una empresa, comparado con los 47 días y 10 procedimientos legales que se necesitan en España, 147 días y 17 procedimientos legales en Venezuela, 120 días y 15 procedimientos legales en Brasil, 26 días y 14 procedimientos legales en Argentina, y 9 días y 6 procedimientos legales en México.

En lo referido a la facilidad para obtener crédito e iniciar una empresa, Estados Unidos ocupa el sexto lugar en el mundo, Perú el puesto número 15, España y México el puesto 46, Argentina el 65, Chile el 72 y Venezuela el puesto 176, según el mismo informe.

Con respecto a la protección intelectual de las patentes —para impedir que otras personas roben una invención—, Estados Unidos ocupa el quinto lugar en el mundo, Perú el número 20, Chile el 28, México el 44, Brasil el 74, España el 93, Argentina el 109 y Venezuela el 179, según el estudio.

Aunque el informe del Banco Mundial no lo considera, otro factor importante en el caso de Jobs y otros tantos innovadores, es la tolerancia de la sociedad al fracaso individual. En muchos otros países, la carrera de Jobs hubiera terminado cuando fue despedido de Apple. Tanto sus pares profesionales como sus potenciales inversores lo hubieran considerado un fracasado, pero en la cultura de innovadores de Silicon Valley, muy pronto Jobs se reinventó y volvió al ruedo.

Steven Pinker on violence. Tyler Cowen

It is an important and thoughtful book, and I can recommend it to all readers of intelligent non-fiction, reviews are here  But I’m not convinced by the main thesis.
Might we run an econometrics test on regime changes?  The 17th century was much more violent than the preceding times, as was the early 19th century, albeit to a lesser extent.  Perhaps the distribution is well-described by “long periods of increasing peace, punctuated by large upward leaps of violence”, as was suggested by Lewis Richardson in his 1960 book on the statistics of violent conflict?  Imagine a warfare correlate to the Minsky Moment.  In the meantime, there will be evidence of various “great moderations,” though each ends with a bang.
Pinker does discuss these ideas in detail in chapter five, but at the end of that section I am not sure why I should embrace his account rather than that of Richardson.  I am reminded of the literature on the peso problem in finance.
Another hypothesis is to see modern violence as lower, especially in the private sphere, because the state is much more powerful.  Could this book have been titled The Nationalization of Violence?  But nationalization does not mean that violence goes away, especially at the most macro levels.  In a variant on my point above, one way of describing the observed trend is “less frequent violent outbursts, but more deadlier outbursts when they come.”  Both greater wealth (weapons are more destructive, and thus used less often, and there is a desire to preserve wealth) and the nationalization of violence point toward that pattern.  That would help explain why the two World Wars, Stalin, Chairman Mao, and the Holocaust, all came not so long ago, despite a (supposed) trend toward greater peacefulness.  Those are hard data points for Pinker to get around, no matter how he tries.
We now have a long period between major violent outbursts, but perhaps the next one will be a doozy.
How would this book sound if it were written in 1944?  Maybe there is a regime break at 1945 or so, with nuclear weapons deserving the credit for a relative extreme of postwar peace.  Pinker’s discussion of the nuclear question starts at p.268, but he underrates the power of nuclear weapons to reach the enemy leaders themselves and thus he does not convince me to dismiss the nuclear issue as central to the observed improvement, throw in Pax Americana if you like.
In one of the most original sections of the book (e.g., p.656), Pinker postulates the greater reach of reason, and the Flynn effect, working together, as moving people toward more peaceful attitudes.  He postulates a kind of moral Flynn effect, whereby our increasing ability to abstract ourselves from particulars, and think scientifically, helps us increasingly identify with the point of view of others, leading to a boost in applied empathy.  On p.661 there is an excellent mention of the wisdom of Garett Jones.  Pinker’s thesis implies the novel conclusion that those skilled on the Ravens test have an especially easy time thinking about ethics in the properly cosmopolitan terms; I toy with such an idea in my own Create Your Own Economy.
What is the alternative hypothesis to this moral Flynn Effect?  Given that the private returns to supporting violence are rare — most of the time — and violence has been nationalized, people will have incentives to invest in greater empathy and to build their self-images around such empathy.  This empathy will be real rather than feigned, but it also will be fragile rather than based in a real shift in cognitive and emotive faculties; see 1990s Mostar and Sarajevo or for that matter Nagasaki or British or Belgian colonialism.
When doing the statistics, one key issue is how to measure violence.  Pinker often favors “per capita” measures, but I am not so sure.  I might prefer a weighted average of per capita and “absolute quantity of violence” measures.  Killing six million Jews in the Holocaust is not, in my view, “half as violent” if global population is twice as high.  Once you toss in the absolute measures with the per capita measures, the long-term trends are not nearly as favorable as Pinker suggests.
Here is John Gray’s (excessively hostile) review of Pinker.  In my view this is very much a book worth reading and thinking about.  And I very much hope Pinker is right.  He has done everything possible to set my doubts to rest, but he has not (yet?) succeeded.  I find it easiest to think that the changes of the last sixty years are real when I ponder nuclear weapons.

Beauty, Honours, Curiosity . Richard Feynman

El sexo y el cerebro: los orgasmos muestran alteraciones de conciencia. Kayt Sukel.

El sexo y el cerebro
CON un click y un brrrr me introducen en el escáner. Mi cabeza está sujeta con unas ataduras y me han echado una manta por encima de manera que pueda acariciar mi zona íntima, el clítoris en particular, con cierto grado de pudor. No estoy aquí por ningún motivo de salud ni para grabar una película sólo para adultos. Estoy a punto de estimular mi zona genital hasa alcanzar el orgasmo mientras un escáner fMRI refleja el flujo de sangre en mi cerebro.

Con esta acción espero ayudar a Barry Komisaruk de la Universidad de Rutgers en Newark, Nueva Jersey, y a sus colegas a engañar a los mecanismos subyacentes en el despertar sexual. Con este estudio, no sólo han descubierto que hay más de una ruta para alcanzar el orgasmo, sino que también han revelado un nuevo tipo de conciencia, cuya comprensión podría llevar a nuevos tratamientos para el dolor.
A pesar de que el orgasmo es un fenómeno humano cuasi universal, aún no sabemos mucho acerca del mismo. “La cantidad de especulación frente los datos actuales, tanto en cuanto a la función como en cuanto al valor del orgasmo, es asombrosa”, relata Julia Heiman, directora del Instituto Kinsey para la investigación del sexo, el género y la reproducción en Bloomington, Indiana.