Enlaces 21.04.2014

Even with exaggerated assumptions of sensitivity, the IPCC has to down-grade alarm, by Matt Ridley.
Almost every global environmental scare of the past half century proved exaggerated including the population "bomb," pesticides, acid rain, the ozone hole, falling sperm counts, genetically engineered crops and killer bees. In every case, institutional scientists gained a lot of funding from the scare and then quietly converged on the view that the problem was much more moderate than the extreme voices had argued. Global warming is no different.
Tan cerca y tan lejos: México y Brasil, a la vuelta de la esquina, por Valeria Moy.
México tiene que aprovechar el momento. Tiene que aprovechar las reformas, pero no pensar que son la única receta para crecer. Tiene que aprovechar la ventaja que le ha dado el incremento salarial en China y las medidas proteccionistas de Brasil, y debe mejorar su productividad. No podemos seguir esperando al gobierno. Brasil dejó escapar una oportunidad para entrar en una senda de crecimiento. Aprendamos de sus errores. No podemos dejar que el crecimiento se quede a la vuelta de la esquina.
¿Qué es el periodo de retorno y por qué se utiliza como una probabilidad? Por Enrique Montalar Yago
Por eso se sigue investigando y recopilando información, y por eso las teorías y normativas se van actualizando con esas observaciones y esos nuevos descubrimientos, porque trabajamos con probabilidades a partir de datos insuficientes y, lo que es peor, asumimos responsabilidades bajo esas probabilidades, ya lo dice el 5º aforismo estructural de Javier Rui-Wamba, “los ingenieros somos gestores de incertidumbres”.
Carlos Parodi: La recuperación de China dependerá de un impulso de la eurozona y Estados Unidos.
Parodi refirió que el problema es que ahora China no tiene a quién venderle, y tampoco demandará productos del Perú, ni Chile o Bolivia, si esta situación continúa. "El peor escenario es que tanto la eurozona, EE.UU y China caigan, porque los tres producen el 50% del PBI mundial".
AP outraged about free speech in Cuba, in One Free Korea.
Based on everything in the AP’s report, I conclude that this was actually a great idea that served both the interests of the United States and those of the Cuban people. I wonder how hard it would be for the CIA to hack into Koryolink and bring Twitter to North Korea. I wonder how long it would take for the AP to blow the lid on that.

Enlaces 19.04.2014

Inequality and democracy. Horses can't vote, in The Economist.
But to go back to the horse analogy, the main difference is that horses had no choice but to accept their fate. In democracies, people can vote, and they can demonstrate and riot as well. To assume, in a Marie Antoinette-ish way, that a global elite will be able to swan about in first class while the masses barely get by, is naive. There has already been a reaction in Europe, in the form of the rise of populist parties of the right and left. And the reduced power of trade unions is not that relevant. We have seen in recent years a number of examples of how an angry population can bring a government down; social media or word of mouth can still allow people to organise.
Colombia: La oportunidad de reinventarse a sí misma, por Jorge Dezcallar.
Las conversaciones de paz que actualmente tienen lugar en La Habana, entre el gobierno de Colombia y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), constituyen una oportunidad histórica para esta nación suramericana. Pueden salir mal, como otras negociaciones de paz anteriores. Los asuntos en discusión no son fáciles: son las razones de fondo de la violencia que azota Colombia desde hace más de 60 años. Una violencia que, según un reciente informe del Centro de Memoria Histórica colombiano, ha provocado 220.000 muertos desde 1958, el 81 por cien de ellos civiles. Según datos del gobierno, el número total de víctimas, incluyendo a los desplazados internos, podría estar en torno a los cinco millones. No se trata solo de víctimas de las FARC, sino también de los grupos paramilitares, bandas criminales y de la propia policía y el ejército.
Perú: La trampa educativa: los retos en la educación inicial, por Janice Seinfeld.
Igualmente, se debe mejorar las capacidades gerenciales de los directores y las autoridades académicas de las instituciones educativas, para que manejen eficientemente los recursos que reciben. Para ello, se debe gestionar la educación por resultados. Solo así se generarán los incentivos necesarios para que las autoridades educativas se encaminen a lograr que nuestros niños entiendan lo que leen y sepan sumar. Ello implica acciones concretas como la evaluación universal a los maestros y reacción rápida sobre los que no rinden; el empoderamiento de directores, que contarían con discrecionalidad para dirigir parte de su presupuesto; la rendición de cuentas a padres de familia, entre otras medidas.
Máximas sobre la innovación. La primera, es humana; por Juan Sobejano.
La innovación como filosofía. En realidad la innovación no es sino una forma de interpretar el mundo, una forma de aceptar que somos incapaces de comprender la existencia y por eso hemos de amoldarla a nuestra forma personal de verla. Sé que parece un enfoque demasiado filosófico y abstracto, pero me he dado cuenta de las diferencias que surgen en distintas empresas aplicando modelos muy similares de innovación. La aceptación de distintos elementos de un mismo modelo de innovación o el poner más énfasis en unos que en otros no es sino fruto de la propia humanidad de esa innovación. No hay una ejecución automática, como no hay una aplicación repetitiva de lo que ha de hacerse en cada situación.
Inmigración (IX): poner el muro en el lugar adecuado, por Francisco Moreno.
La exclusión de los derechos políticos y, sobre todo, de las asistencias públicas puede implicar falta de preocupación moral hacia los recién llegados, pero a largo plazo haría correr a los trabajadores extranjeros mejor suerte. Tal y como nos advierte Lant Pritchett, Los Estados del Golfo Pérsico tienen uno de los ratios mayores del mundo de trabajadores extranjeros viviendo dentro de sus fronteras. Mientras estén viviendo allí, los trabajadores invitados no tienen ningún derecho asociado a la nacionalidad del país anfitrión. El hecho de que el ciudadano típico de cualquier Estado del Golfo petrolero no sienta ninguna obligación por el bangladesí que viva en Bangladesh ni tampoco ninguna obligación moral por el bangladesí que viva y trabaje en su Estado petrolero beneficia enormemente a los bangladesíes pobres en general. Esto les permite tener acceso a los mercados laborales de los Estados del Golfo en cantidades inimaginables caso de que tuvieran que ser tratados como iguales políticos por parte de los ciudadanos de esos mismos Estados. Lo miso sucede en Singapur, paradigma de esta exclusión política y público-asistencial con la aceptación al mismo tiempo de numerosos extranjeros trabajadores huéspedes dentro de las fronteras de su pequeño territorio. Los inmigrantes acuden allí a trabajar, no a votar o conseguir subvenciones.

Enlaces 17.04.2014

The economics of prostitution. Sex, lies and statistics, in The Economist.
Pimps, who are often women, tend to follow a business plan. They impose rules, such as “no drugs” or “no young clients” (who are more likely than older men to be violent). They are flexible with pricing, offering special deals for loyal customers and swiftly adapting to economic downturns. A third of pimps delegate management, training and even recruitment to an experienced employee called a “bottom girl”. About 15% admitted to beating up their staff. Others, however, thought violence was bad for business. One pimp said: “One bad girl can knock your whole stable loose. Get rid of the bad apple. If I needed to hit them, I didn’t need them.”
Law enforcement in the United States. Armed and dangerous, in The Economist.
That does not mean getting rid of SWAT teams entirely. But it does mean restricting their use to situations where there are solid grounds to believe that the suspect involved is armed and dangerous. They should not be used to serve search warrants on non-violent offenders, or to make sure that strip joints are code-compliant, or in any circumstance where a knock on the door from a regular cop would suffice. The “war on drugs” is supposed to be a metaphor, not a real war.
Tierras raras: Aplicaciones militares e implicaciones estratégicas, en Rojo y Gualda.
Desde 2011 la legislación presupuestaria en vigor relativa a la defensa de EEUU (National Defense Authorization Act) establece que las tierras raras constituyen un recurso crítico para la producción, el sostenimiento y la operatividad de una parte significativa de la base industrial de la defensa y de los sistemas militares estadounidenses. El Departamento de Defensa de EEUU estima que sólo las necesidades actuales de consumo de estos elementos para usos militares rondan las 175 toneladas anuales.
How to build a guerrilla communications network, in One Free Korea.
The article is interesting in other ways, such as how the Zetas managed to corrupt police, soldiers, and ordinary citizens to serve as spies or soldiers in its network. Of course, North Korea is a state built around internal control, and it’s specifically designed to defend against just this sort of subversion. But a movement that can provide for the most vulnerable elements of the population always has the potential to take root, and to expand its reach to the lower rungs of North Korea’s songbun system.
¿Por qué se desploma el Cobre? Por Daniel Lacalle.
En el año 2011, Chile representaba el 34% de la producción mundial de cobre, aproximadamente el 19% de los ingresos públicos de país. EEUU es el cuarto mayor productor de cobre del mundo, después de Chile, Perú y China, y Australia es el quinto. Todos tienen como objetivo aumentar la producción y tradicionalmente buscan producir mas cuando cae el precio para mantener los ingresos, típica actitud pro cíclica de los productores de materias primas.

Enlaces 15.04.2014

Juan Ramón Rallo: “El amor por la libertad no debería entender de profesiones”.
Por desgracia la mayoría de la sociedad tiende a asociar liberalismo con explotación, avaricia, plutocracias y lobbies todopoderosos, cuando en realidad es todo lo contrario: cooperación, ayuda mutua, empatía, extensión amplia de la riqueza y desarme completo de los lobbies. El liberalismo busca minimizar las imposiciones coactivas dentro de una sociedad, convencido de que un marco institucional respetuoso con las libertades es el entorno adecuado para alcanzar la prosperidad y el bienestar colectivo. Por desgracia, el sistema económico actual, que los estatistas interesadamente vinculan con el liberalismo, es profundamente antiliberal: padecemos de un estado gigantesco que usa su monopolio de la coacción para beneficiar a lobbies y coaliciones electorales varias cercenando las libertades individuales. No deberíamos llamarlo liberalismo sino corporativismo o, como otros lo han calificado, “capitalismo de amiguetes” o “socialismo para ricos”.
Average Is Over: Why The Skills Required For Great Jobs Are Changing, by Shane Parrish.
As machines become more powerful, the people who benefit will be the people who are “adept at working with computers and with related devices for communications and information processing.” The way to earn well will be to augment the value of tech, even if only by a small bit.
Emilio Moraleda, “¡Con incentivos mediocres, no esperes nunca resultados brillantes!” (1/2)
Por otra parte los líderes tienen que buscar resultados en todos los rincones de la empresa, no solo en las áreas comerciales que son las que materializan la venta de los productos o servicios. Los buenos líderes tienen que conseguir un perfecto alineamiento de todas las divisiones y departamentos de la empresa hacia la venta, apoyando a las organizaciones comerciales para estas sean más efectivas y superen, siempre, a sus competidores. Me refiero a todas las funciones de apoyo: finanzas, recursos humanos, logística, nuevas tecnologías, mantenimiento, atención al cliente, área legal,…
Emilio Moraleda “Los líderes autocráticos, cerrados y opacos, que todavía hay muchos, son una especie a extinguir” (2/2)
El estilo de management ha evolucionado muy positivamente en los últimos tiempos. El típico líder empresarial o directivo profesional es más participativo, más inclusivo, más abierto, más internacional, más transparente, habla idiomas, más cercano. Se preocupa más por el talento, no solo por la cuenta de resultados. Ha puesto mucha energía en innovar. El concepto innovación es sinónimo de futuro, de sobrevivir y progresar.
How investors get it wrong, by Tim Harford.
Explanations for these shortcomings aren’t hard to find. We trade too often because we’re too confident in our ability to spot the latest bargain. We buy at the top and sell at the bottom because we’re influenced by what others are doing. And we hold on to shares that have fallen in value because to sell them at a loss would be admitting defeat. (Anyway, those shares in Lehman Brothers are sure to bounce back at some point.)

Enlaces 13.04.2014

Adolfo Suárez (1980): "La clase política le estamos dando un espectáculo terrible al pueblo español".
Yo no tengo vocación de estar en la Historia. Además, creo que ya estaré; aunque sólo ocupe una línea. Pero eso no compensa... Hoy, ahora, tengo la satisfacción de poder seguir haciendo lo que debo hacer... Y no siempre ha sido así... Mi mayor preocupación actual es la convivencia. La democracia puede ser más o menos buena, pero lleva en sí unos altos niveles de perfeccionamiento. Y la perfección máxima consiste en la convivencia perfecta. Hay que crear las condiciones necesarias para que los españoles convivan por encima de sus ideas políticas; que las ideologías no dañen las relaciones de amistad, de vecindad. Sé que es un objetivo posible; estoy convencido. Y si lo conseguimos, habremos hecho una labor histórica de primera magnitud. Por fin habríamos acabado con todas las previsiones de enfrentamientos históricos. La transición española dará un ejemplo al mundo. El símbolo, para mí, es que sean amigos personas de partidos diferentes, pero amigos. Que por la mañana puedan ir a votar juntos, y después sigan charlando y discrepen, pero civilizadamente. Que no traslademos al país nuestro rencor personal. Que no ahondemos con diferencias políticas las diferencias regionales y económicas que ya existen. Diferencias que, además, tampoco son insalvables... Ése es mi auténtico objetivo. Ésa sería mi compensación.
El origen del ingeniero de caminos en España, por Víctor Yepes Piqueras.
Los comienzos de la Escuela fueron, al igual que los acontecimientos de la época, difíciles. Así, el comienzo de la guerra de la Independencia contra los franceses el 2 de mayo de 1808 obligó a suspender las clases y, aunque algunas fuentes citan el año 1814 como la fecha de abolición de la Inspección General y con ella de su Escuela, poco se debió hacer en esos años de contienda. Paralelamente, en 1818 se funda en Inglaterra la Institution of Civil Engineers. En cualquier caso, el restablecimiento de la Constitución en el año 1820 supone la reapertura de la Escuela, y el restablecimiento de la Inspección, hasta el año 1823 en que, al derogarse nuevamente la Constitución, vuelve a ser cerrada. En estas fechas sigue siendo Inspector General, y máximo responsable de la Escuela, Betancourt y los estudios son ampliados a tres años. En 1834, por orden de la Reina Regente, vuelve a abrirse definitivamente (hasta nuestros días) la Escuela, en el edificio de la Aduana Vieja, en la plazuela de La Leña, bajo la dirección del valenciano Juan Subercase. Un año más tarde, en 1835 los Ingenieros de Caminos y Canales asumen las competencias de Puertos.
The War on Reason, by Paul Bloom.
This is how moral progress happens. We don’t become better merely through good intentions and force of will, just as we don’t usually lose weight or give up smoking merely by wanting to. We use our intelligence. We establish laws, create social institutions, write constitutions, and evolve customs. We manage information and constrain options, allowing our better selves to overcome those gut feelings and appetites that we believe we would be better off without. Yes, we are physical beings, and yes, we are continually swayed by factors beyond our control. But as Aristotle recognized long ago, what’s so interesting about us is our capacity for reason, which reigns over all. If you miss this, you miss almost everything that matters.
Las relaciones desmedidas, por Cristina Marcano.
Los cubanos manejan el sistema de identificación de los venezolanos, sus cédulas de identidad y pasaportes; sus registros mercantiles y notarías públicas. Saben qué propiedades tienen y qué transacciones hacen. También codirigen sus puertos y tienen presencia en aeropuertos y puntos de control migratorio, donde actúan a sus anchas. La firma cubana Albet, SA, de la Universidad de Ciencias Informáticas (UCI), que maneja los sistemas del Servicio Administrativo de Identificación, Migración y Extranjería (SAIME), tiene tanto poder que no permite el acceso de venezolanos al último piso de la sede central del servicio en Caracas. También son cubanos los sistemas informáticos de la presidencia, ministerios, programas sociales, servicios policiales y de la petrolera estatal, PDVSA, mediante la empresa mixta Guardián del Alba.
¿Por qué los bancos cobran lo que cobran por prestarte dinero? Por Ricardo Serra.
Así, no es raro preguntarse por qué los bancos cobran un nivel que podría verse como muy alto frente a los costos que tienen. ¿A qué se debe este 'spread', como se le conoce en el sistema financiero? La razón principal es la oferta y la demanda, es decir, que los precios se fijan por el libre mercado.