Todos víctimas

"Mientras universitarios de EEUU han echado mano de la plastilina para sobreponerse a Trump, los medios andan en una catarsis para explicar qué falló. Quizá hemos cargado las tintas con el drama, guisando estupendamente el caldo de cultivo de los salvapatrias. No tiene sentido fustigarse, como algunos diarios en EEUU, por olvidarnos de los más débiles cuando se han ganado premios y llenado páginas con desahuciados, enfermos que no pueden pagar medicinas, universitarios que abandonan carreras sin dinero para matrículas, niños sin infancia por los deberes, en definitiva, de víctimas del sistema. Es misión imposible encontrar a quien no se sienta oprimido. Por ser mujer, hombre sin estudios, niño explotado por profesores insensatos, universitario con futuro de camarero en Berlín."

Por Berta González de Vega.

Muere un tirano

Tras la muerte del dictador cubano hay algunos, pocos pero ruidosos, que alaban su figura. Ese tipo de personas no son las que me preocupan, bastante tienen con lo suyo. Sus críticas dependen más de su ideología que de un análisis objetivo de la realidad. Pero hay reacciones de otras personas e instituciones que sí me preocupan, y mucho. Presidentes y Jefes de Estado incapaces de usar la palabra dictador, de indicar las muertes de las que es directamente responsable el tirano, de señalar la brutal represión y falta de libertad, de resaltar la pobreza de los cubanos, y tantas otras maldades.

Fulgencio Batista, otro dictador, fue derrotado en 1959. ¡Han pasado 57 años! ¿Qué más se necesita para criticar a una persona y un régimen? ¿Qué tenía que haber hecho para recibir el reproche de todas las democracias del mundo? ¿No es significativo que su joven hermano sea el heredero? La historia no le absolverá.

Ha muerto tranquilamente en la cama, no como sus miles de víctimas. Por ejemplo, Reinaldo Arenas, perseguido, encarcelado, y torturado, por ser crítico con la tiranía y por ser homosexual. Lean el estupendo libro de Juan Abreu, A la sombra mar. ¿Se puede dejar morir a una persona que ha provocado tanto sufrimiento sin, al menos, recordar sus crímenes? ¿No se puede mostrar firmeza frente a una dictadura?

Las democracias, tan denostadas pero tan admirables, son todo lo contrario a lo que representa el actual régimen cubano. No las desprestigiemos.

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El off the record y la verdad

"El off the record, como detallaría cualquier escolar de Columbia, no es lo contrario de la mentira sino lo contrario de lo que se puede decir. De ahí que los periodistas columbianos traten al animalito con pinzas, y lo primero que hagan con él es ponerlo en contacto con la realidad. Entre otras cosas porque la evidencia de estar ante una seria verdad, oculta e incontestable, es lo único que puede vencer con ciertas garantías la repugnancia moral de incumplir lo pactado."

"con mucha frecuencia los políticos, y no solo ellos, utilizan el off the record para decir las estupideces que no se atreven a decir en público."

De Arcadi Espada.

De Norbert Elias a Donald Trump: El romanticismo, otra vez

"Así, el propio Norbert Elias cuenta cómo el proceso civilizatorio occidental se ha visto salpicado de sucesivas oleadas románticas. Estos episodios tienen lugar en momentos de cambio e incertidumbre, en los que las tribulaciones del presente conducen a la frustración de las expectativas. Entonces, surge la tentación de querer retornar a un pasado que ha sido idealizado, un pasado en el que el individuo podrá reencontrarse con las esencias perdidas, podrá despojarse del corsé normativo que le imponen el rey y la sociedad y volver a ser libre.

La vida cortesana comienza a ser percibida como una jaula y el romanticismo, con su pesimismo melancólico y su añoranza de un mundo que ya no existe, se impone. Es así como Elias explica el triunfo del “ethos guerrero de la aristocracia” y la exaltación romántica de la violencia que darán forma al nacionalismo alemán en el siglo XIX, para desembocar en el nazismo en el XX."

De Aurora Nacarino-Brabo.

Persuasion and hallucination

"If you are wondering how easily a group of humans can be thrown into the same hallucination, consider that half of Americans believes their country just elected a racist, homophobic, sexist and the other half thinks we elected an open-minded guy who is no more sexist than most people. No matter which half of the country is right, the other half of the country is in a deep hallucination. We just don’t know which half. (Yes, I know that you know the other half is hallucinating. But keep in mind that the other half thinks you are the one hallucinating.)"

By Scott Adams.

Trump ("monster") vs Clinton ("crooked")

"Trump has lots of other ways to crack the monster framing in the coming months. He can say more about his “New Deal” ideas for helping African-Americans. He could flip a foreign leader from a critic to a friend. He could come up with some ideas on lowering college costs. He could say more about his plan NOT to deport undocumented citizens who have obeyed the law since coming to this country.

He has lots of levers. Expect him to push one lever after another until the monster framing cracks. By summer the story will be that he’s the most flexible and centrist president in our history.

It is worth noting that Trump and Clinton had very different unframing challenges. If Clinton had won, her job would have been to convince the public she isn’t crooked. But you can’t do that simply by doing some honest things in public. We expect that even crooked people do honest things when watched. Clinton literally had no path to remove her “crooked” label.

But Trump has a more solvable framing problem. Clinton’s team labelled him a racist, homophobic, sexist. Trump can violate that frame enough times to break it over time. But it will take a lot of cracks. You’ve already seen several. Expect more to come.

If I were in Trump’s place I would look for a bigly frame violation and soon. The public is already primed for him to “moderate” away from his campaign promises. This is the time to do it."

La idea más peligrosa del siglo XX

"Para Berlin, los horrores del siglo pasado no fueron producto de la maldad, el miedo ni el odio tribal. Fueron el resultado de una idea: creer que existe una sociedad perfecta a la vuelta de la esquina.
Si uno está verdaderamente convencido de que existe una solución para todos los problemas humanos, de que uno es capaz de concebir una sociedad ideal a la cual el hombre puede acceder si tan solo hace lo necesario para alcanzarla, entonces mis seguidores y yo debemos creer que ningún precio es demasiado alto para abrir las puertas de semejante paraíso.
Esta lógica permite que se cometan crímenes terribles en nombre del orden, el paraíso, la igualdad o la justicia.
Una vez que se expongan las verdades esenciales, solo los estúpidos y los malevolentes ofrecerán resistencia. Quienes se oponen deben ser persuadidos; si no es posible, es necesario aprobar leyes para contenerlos. Si eso tampoco funciona, se ejerce la coacción, tendrá que emplearse la violencia de forma inevitable. De ser necesario, el terror, la carnicería."
"Pero si no existen utopías únicas y evidentes, ¿cuál es la alternativa? La respuesta de Berlin no es dramática. Propone ser tolerantes, buscar compromisos y acuerdos. Te doy tanto orden a cambio de tanta libertad, tanta seguridad a cambio de tanta emoción. La democracia es un malabarismo, parece decirnos, una forma de vivir que no deja a nadie del todo satisfecho. Por eso es que funciona."

Democracia frente a populismo

"El nuevo populismo plantea una pregunta que creíamos contestada: ¿qué es la democracia? Y sentencia con letal ligereza: es la voluntad del pueblo, incluso contra las leyes, las instituciones y los jueces. Estados Unidos ha pasado de la ultracorrección política al culto ultra a la incorrección. Ya tiene su primer presidente iconoclasta, un hombre que ha hecho de las vísceras el motor de su campaña. En Gran Bretaña, ocho siglos y un año después de Magna Carta, tres jueces son agredidos por recordar lo obvio: que el Gobierno está sometido a las leyes, que el aval directo del pueblo no sustituye el aval constitucional del Parlamento, que no hay democracia sin reglas. La prensa los ridiculiza; los llama europeístas (!); señala y proclama, oh, que uno es gay. Y cuando la sensatez reacciona, el Gobierno -del partido de Churchill y Thatcher- defiende a la jauría y recurre a la Corte Suprema."

Escrito por Cayetana Álvarez de Toledo.

El desarrollo de la economía peruana en la era moderna, de Bruno Seminario

Gracias a la Universidad del Pacífico pueden descargar el libro en la web:
www.historiaeconomicaperu.up.edu.pe

"El libro presenta la reconstrucción de la serie de datos económicos más extensa del continente americano y, basada en estas estadísticas, una nueva interpretación de las fuerzas que rigieron la dinámica económica del Perú en el largo plazo."

"En 1300 páginas, el autor ha reconstruido más de tres siglos consecutivos de datos económicos, expresados en términos del PBI. Es la serie de datos económicos más extensa del continente americano, que su vez está extraordinariamente argumentada. Además, los datos económicos han sido calculados para que sean comparables con las estadísticas continuas de los países europeos, lo que facilita los estudios comparativos.

El libro reúne casi 500 años consecutivos de datos poblacionales, una de las series demográficas más extensas a nivel mundial."

"Derrumbando mitos:

El libro propone una nueva lectura de los problemas de desarrollo. Contrario a algunas tesis vinculadas a problemas institucionales y políticos, expone que el atraso económico del país se debe a su extremada exposición y fragilidad ante eventos catastróficos y su escaza capacidad para recuperarse rápidamente.

Según el libro, el rezago en el crecimiento de la economía peruana no se gestó de forma gradual, sino de manera abrupta, como consecuencia de estas súbitas caídas de la economía. A su vez, el libro pone en discusión que el Perú sea un país históricamente minero, puesto que esta actividad económica no ha sido predominante en la generación del PBI, ni en la época colonial ni en la republicana.

La economía peruana fue notoriamente más diversificada si se analiza la serie de datos económicos reconstruidos. El auge de los metales en la canasta exportadora del país es un acontecimiento de tiempos recientes. Por lo tanto, la minería no constituye la base del dinamismo económico en el largo plazo.

Además, el libro resuelve preliminarmente que la brecha actual de la desigualdad entre las regiones del país no tiene un origen colonial, sino que se triplicó en la era moderna. En otras palabras, se trata de un fenómeno relativamente reciente."