Lecturas 28.01.2013

El bien y el mal según Shermer.

Pregunta: ¿Cuál es la mejor forma de gobierno para las grandes sociedades humanas modernas? Respuesta: Una democracia liberal con economía de mercado. Pruebas: Las democracias liberales con economías de mercado son más prósperas, más pacíficas y más justas que cualquier otra forma de gobierno probado. Datos: En su libro Triangulating Peace, los politólogos Bruce Russett y John Oneal empleaban un modelo de regresión logística múltiple en datos obtenidos del proyecto Correlaciones de la Guerra, que registró 2.300 conflictos militarizados entre estados entre los años 1816 y 2001. Asignando a cada país una puntuación en democracia entre el 1 y el 10 (basada en el Polity Project [formas de gobierno], que mide lo competitivos que es su proceso político, con qué transparencia son elegidos sus líderes, cuántos límites existen al poder de un líder, etc.) Russett y Oneal descubrieron que cuando dos países son plenamente democráticos los conflictos entre ellos se reducen un 50%, pero cuando el par de un país menos democrático era una absoluta autocracia, se duplicaban las probabilidades de que se pelearan.

Climate-Change Misdirection, by Bjørn Lomborg.

In his second inaugural address on Monday, President Obama laudably promised to "respond to the threat of climate change." Unfortunately, when the president described the urgent nature of the threat—the "devastating impact of raging fires, and crippling drought, and more powerful storms"—the scary examples suggested that he is contemplating poor policies that don't point to any real, let alone smart, solutions. Global warming is a problem that needs fixing, but exaggeration doesn't help, and it often distracts us from simple, cheaper and smarter solutions.

[...]

When innovation eventually makes green energy cheaper, everyone will implement it, including the Chinese. Such a policy would likely do 500 times more good per dollar invested than current subsidy schemes. But first let's drop the fear-mongering exaggeration—and then focus on innovation.

Odio a los homosexuales, por Juan Abreu.

No hay nada que ponga más en evidencia el carácter siniestro y miserable de un pueblo que su odio a los homosexuales. El odio a la homosexualidad es el odio a la alegría, al sexo y a la libertad.

Y diré más, también es odio a la belleza. Como bien dice Paglia: “Lo que parece irrefutable a partir de mis estudios es que la homosexualidad masculina está intrincadamente entrelazada con el arte, por razones que aún tenemos que determinar”.

No al portazgo, por Carlos Rodríguez Braun.

[H]ay que celebrarlo, y tomar conciencia de que la agresión del poder contra los ciudadanos es perdurable y a menudo, como el Guadiana, desaparece sólo para volver a aparecer. Los liberales de la España del siglo XVIII lucharon por el libre comercio, en primer lugar dentro de nuestro país, que padecía aduanas interiores, disparatadas coacciones que acabaron por fin... hasta que llegaron las autonomías. Ayer la vicepresidenta del Gobierno manifestó su alegría porque, otra vez, doscientos años más tarde, las autoridades vuelven a suprimir un obstáculo, lo que, lógicamente, como todas las medidas liberalizadoras, se traducirá en más bienestar: aumentará el PIB en 1.500 millones de euros al año durante 10 años.

Creadores de riqueza, por Carlos Rodríguez Braun.

El papel crucial del empresario en la generación de la prosperidad y el empleo es claro, pero eso no significa que Alejandro Gómez los vista de santos; lo que hace, siguiendo una vieja estela del pensamiento liberal, es distinguir entre los marcos institucionales competitivos, que fuerzan a los empresarios a obtener beneficios sirviendo a la comunidad, y los marcos no competitivos, donde se entablan coclusiones con el Estado para «conspirar contra el público y elevar los precios» como denunció Adam Smith.

Reparto de tensiones alrededor de un punto en elasticidad plana. 1968. Jesús Fierro Bardají.

Revista de Obras Públicas.

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Se estudia una construcción gráfica que permite estudiar las tensiones alrededor de un punto, en un estado plano de tensión, partiendo de las ecuaciones generales de la elasticidad plana. El método se aplica a varios problemas prácticos, detallándose en cada caso su utilización mediante esquemas sencillos.


Más documentos sobre Estructuras.

Lecturas 27.01.2013

Verdades y mentiras en la sanidad, por Norberto González de Vega.

Desde los centros de salud, los médicos de familia y los especialistas tienen que tener libertad para enviar al enfermo al hospital que ofrezca mejores resultados en una patología determinada, para lo cual los mismos deben conocerse y publicarse. Como ejemplo puedo citar que en Nueva York, desde hace muchos años, cualquiera puede saber la mortalidad operatoria de todos y cada uno de los cirujanos de corazón.

Big Data: la no revolución requerirá sangre, sudor y lágrimas, por Abel Fernández y Andrés Alonso.

Quizás el aspecto más novedoso del nuevo paradigma se encuentra en el volumen de la materia prima de todo análisis: los datos. Aquí sí estamos presenciando en cierto modo una revolución, por el crecimiento de la magnitud de información que el ser humano es capaz de generar y almacenar. En 2010 se han generado unos 800exabytes de nueva información. Para poner dicha cifra en perspectiva, desde el inicio de los tiempos hasta 2005 el ser humano había almacenado unos 5 exabytes, cantidad que hoy se genera cada dos días. Y, en este aspecto, desde el más acérrimo fan de Hayek hasta el más recalcitrante comunista están de acuerdo en el valor de la información -los primeros argumentan que el sistema de precios es la institución espontánea más importante que ha creado el hombre, pues permite agregar información dispersa sin necesidad de una intención explícita; los segundos pretenden optimizar una función de utilidad individual para dar “a cada cual según su necesidad”-. ¿Dónde está entonces el problema con el Big Data?

Attenborough’s Nonsense, by Marian Tupy.

Increase in urbanization. In 1950, 29 percent of the world’s population lived in cities. By 2050, 67 percent of people will live in cities. City dwellers have less of an impact on the environment than do rural dwellers, because “When you have a critical mass of people like in London or New York, public transport becomes a feasible option for many, while people in more rural areas rely more on cars. And a flat that is surrounded by others is more efficient to heat than a free-standing house.”

Entrevista a David Friedman, por Diego Sánchez de la Cruz.

Evidentemente, si retomamos el sistema de banca libre ya no existe una banca central, por lo que las entidades se verían obligadas a actuar de forma mucho más cautelosa. Un banco no podría extender la oferta de crédito de manera irresponsable, pues tendría que respaldar ese crédito. Aquí podemos debatir si ese respaldo debe ser con oro o sencillamente con capital.

En el ejemplo escocés, los bancos eran empresas de responsabilidad ilimitada, por lo que los dueños de las entidades respondían con su propio patrimonio. Esto llevaría a asumir comportamientos responsables y prudentes.

A Matt Ridley le preocupa la superstición.

Me preocupa la superstición. Los optimistas racionales invierten mucha de su energía a desacreditar a los charlatanes que difunden falsas razones para preocuparse. Así que lo que más me preocupa es la gente que hace que otros se preocupen por cosas incorrectas, la gente que aprovecha la superstición y el pánico humanos para hacer cosas estúpidas: prohibir los alimentos transgénicos, enseñar a los niños que la Tierra tiene 6.000 años, impedir la educación de las chicas, erigir barreras contra los inmigrantes o el libre comercio, impedir que los combustibles fósiles reduzcan la presión sobre las selvas tropicales, ese tipo de cosas.