Lecturas 06.01.2013

El soldado desconocido, por Mario Vargas Llosa.

Limitándose a contar lo que vivió e intercalando a veces en el relato breves evocaciones del paisaje andino, la desaparición de los compañeros, la muerte de su hermano, el miedo cerval que a veces sobrecogía a todo el grupo, y la ferocidad de algunos hechos —la ejecución del centinela que se quedaba dormido, por ejemplo, y el asesinato de los reales o supuestos soplones—, Lurgio Gavilán instala al lector en el corazón de la locura ideológica y la crueldad vertiginosa que vivió el Perú, en los años ochenta, sobre todo en la región de los Andes centrales, por la guerra que desató Sendero Luminoso. Lo que comienza como un sueño igualitario de justicia social, se convierte pronto en un aquelarre de disparates sectarios y brutalidades ilimitadas. A diario hay sesiones de adoctrinamiento en las que los guerrilleros leen —en voz alta para los que no saben leer— folletos de Stalin, Lenin, Marx y Abimael Guzmán y cantan marchas revolucionarias. Al principio, los campesinos ayudan y alimentan a los guerrilleros, pero, luego, estos imponen esta ayuda por la fuerza, y, a la vez, ejecutan matanzas colectivas contra las comunidades rebeldes a la revolución, que apoyan a los ronderos. Al mismo tiempo, ahorcan o fusilan a sus propios compañeros sospechosos de ser “soplones”. Todos viven en la inseguridad y el temor de caer en desgracia, por debilidad humana —robar comida, por ejemplo— pues el castigo es casi siempre la muerte.

El salvajismo no es menor entre los soldados que combaten a los terroristas. Los derechos humanos no existen para las fuerzas del orden ni se respetan las más elementales leyes de la guerra. Los prisioneros son ejecutados casi de inmediato, salvo si se trata de mujeres, pues a estas, antes de matarlas, las llevan al cuartel para que cocinen, laven la ropa y sean violadas cada noche por la tropa.

Cuba: La desoladora situación habitacional, por Osmar Laffita Rojas.

La tabla de salvación para la gran mayoría es el ansiado subsidio que tal vez algún día les otorgue el Estado, para evitar que sus destartaladas casas terminen de derrumbarse. La otra opción es que algún familiar emigrado se apiade y les mande de Miami algún dinero antes de que les caiga el techo encima.

Si cada 20 minutos solo una mujer fuera violada en la India... sería una buena noticia, por Josu Mezo.

¿Por qué digo que es una estadística estúpida e incomprensible? Pues porque, como ya he explicado otras veces, en sí misma no dice nada. Si no hacemos algunos cálculos mentales, la cifra de una violación cada 20 minutos está completamente vacía de contenido. Por ejemplo, si yo les dijera que en España hay una violación cada hora, o en Portugal una al día (cifras inventadas). ¿Son esos datos mejores o peores que los de India? ¿En qué país sería peor la situación de las mujeres y en cual mejor? Imposible saberlo sin hacer varios cálculos mentales (o con calculadora) teniendo en cuenta las poblaciones respectivas.

De hecho, la prueba de que es una estadística incomprensible es que los periodistas que la reproducen no se han percatado de que una violación cada veinte minutos sería un dato bastante "bueno". En efecto, una violación cada veinte minutos equivale a tres a la hora, 72 al día, y 26.280 al año. En un país de 1.240 millones de habitantes, esto representaría una tasa anual de 2,11 violaciones por 100.000 habitantes.

La cifra: la subvención a las televisiones públicas, por Andrés Betancor.

En el año 2011, según el informe económico-social de la CMT (Más información), el importe total de las subvenciones percibidas por las televisiones públicas en España ascendió a los 2.334,5 millones de euros. A título puramente ilustrativo, el gasto público presupuestado en atención a la dependencia en España ascendió gradualmente desde los 3.809 millones de euros en 2007 hasta los 8.004 millones de euros en 2011. Esto significa que el gasto en televisiones representa casi un tercio del gasto en dependencia. La política por encima del interés de los ciudadanos. Estoy seguro que si a los ciudadanos se les diera a elegir en qué gastar su dinero, no elegirían las televisiones cuando se podría destinar a la dependencia. El gasto social se podría mantener si se administrase mejor el gasto político-burocrático-administrativo. Si se hicieran recortes en este ámbito seguro que no habría problemas para mantener aquél.


Innovation: Where Can We Go From Here? A Lot Of Places, Actually. 

Just when you think that we’ve innovated all that we can, something new comes along and completely blows our mind. It could be an advancement in hardware, software or just a new way of thinking of things. Humans are pretty resilient when it comes to thinking up new things to tinker with and making our lives easier.

Edificios de gran altura.

Por Florentino Regalado.

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Artículo que trata sobre los edificios en altura, desde un punto de vista histórico, para centrarse luego en la experiencia en Alicante, y en algunas obras singulares.


Más documentación sobre Estructuras.

Lecturas 05.01.2013

Quién gana y pierde con el acuerdo del abismo fiscal, por Jordi Pérez Colomé.

Esta batalla hará que los primeros meses del año sean duros. La partida sigue, pero la base es un poco distinta: los republicanos por ejemplo ya han aceptado subir impuestos sin nada a cambio. Ahora la “reforma fiscal” puede hacer que suban más a cambio de unos recortes limitados. Los mercados y los americanos no vivirán en calma hasta de aquí a unas semanas.

Superpuerto de Açu (en Brasil), será el tercer puerto mayor del mundo y el primero de América.

FCC es el líder de un consorcio que llevará a cabo una compleja obra de ingeniería civil como lo prueba la magnitud del proyecto. La extensión del nuevo dique alcanzará casi los 2,5 kilómetros lineales con una altura máxima superior a los 35 metros. El contrato incluye también otras actividades como el dragado previo de más de 4,1 millones de metros cúbicos hasta alcanzar una profundidad media de 31 metros, así como las obras de superestructura para completar los diques y la disposición de equipos náuticos y de balizamiento.

Deslizamiento de herrajes en pruebas de carga de pasarelas de madera tipo arco, por Jesús Troyano García.

Como se puede apreciar en el cuadro resumen anterior, las flechas absolutas obtenidas son en un 22,9% debido a los movimientos de herrajes y en un 77,10% debido a la deformación del material. Una vez vaciada la pasarela la flecha remanente es un 40,4% debido a los herrajes y un 59,60% debido al material.

Es decir, que el 22,90% de flecha a carga máxima debido al movimiento de herrajes es recuperada en un 52% después de la descarga.

Al final los criterios de aceptación se cumplían, ya que la flecha obtenida era inferior al previsto en el cálculo y que la flecha remanente era inferior al 15% de la máxima flecha. Este último criterio es necesario tomarlo según la deformación del material, descontándose la deformación de los herrajes. Por otro lado se pudo comprobar que los desplazamientos en los herrajes quedaban dentro de lo permitido por el Eurocódigo 5.

En caso de no haber tomado este criterio, es decir, de no haber medido las deformaciones entre madera y herrajes la flecha remanente hubiera sido del 42,75%, muy superior en la planificación de la prueba (15%), por lo que hubiera habido problemas en la aceptación de la prueba de carga y hubiera sido necesaria la repetición de la misma según se indica en las “Recomendaciones para la Realización de Pruebas de Cargas de Recepción en Puentes de Carreteras”, del Ministerio de Fomento.

Un crimen aplaudido, por Daniel Zamora.

La política separatista se basa en aquello en lo que nunca debe basarse la política: en la inducción y excitación de un sentimiento infundado. Las decisiones gubernamentales han de tomarse siempre teniendo en cuenta lo que uno es o lo que uno puede realmente llegar a ser, pero no deben basarse en lo que uno siente que es ni en lo que uno quiere creer sin fundamento alguno que podría llegar a ser. Porque cualquiera puede sentir lo que le apetezca, incluso puede creerse, si así gusta y lo prefiere, Rasputin, botijo o alienígena procedente del planeta Venus, y actuar en consecuencia basándose en ese sentimiento inventado.

Todavía hay vida placentera y fértil, por Teresa Giménez Barbat.

El cerebro integra percepciones corporales con apreciaciones cognitivas para experimentar una amplia gama de emociones que son cruciales para la acción y que también influyen fuertemente en las inferencias que hacemos y cómo las hacemos, para bien o para mal. Decir que las emociones son procesos cerebrales no supone quitarles su valor de niveles de explicación interconectados como los sociales, psicológicos o moleculares relacionados con la conducta emocional. El pensamiento debe integrar el conocimiento y la emoción para ser plenamente efectivo. La conciencia emocional es la base para tomar decisiones con sentido y elaborar juicios morales. Los juicios morales son producto de procesos neurales de la conciencia emocional que están relacionados con algunos innatismos.