Lecturas 04.05.2013

Limpieza étnica en la Tierra de la Gran Imagen de Birmania, por Carlos Sardiña Galache.

El de Noor Kamis no es un caso excepcional en los campos donde viven unos cien mil desplazados. El suministro de comida es totalmente insuficiente, la mayoría de los refugiados no tiene acceso a agua potable y enfermedades como la tuberculosis o la malaria se ceban en una población que apenas recibe atención médica. Decenas de niños como Noor mueren cada semana como consecuencia de las terribles condiciones a las que les ha condenado el odio racial.

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El 3 de junio, unos trescientos arakaneses decidieron tomarse la justicia por su mano en la población de Taungup, al sur del Estado. La muchedumbre asaltó un autobús en el que viajaban diez musulmanes de Rangún que volvían a sus casas tras un peregrinaje, los arrastraron fuera del vehículo y los mataron a golpes en medio de la calle. Aquello sucedió a la vista de todos y, según algunos testigos, frente a policías que no hicieron nada para detener el linchamiento. Al contrario de los tres presuntos culpables de la violación y asesinato de la joven budista, nadie fue detenido a causa de la matanza.

El ajuste silencioso del gasto público, por Abel Fernández y Javier García.

El 2013 será el año en que el sector público español realice su primer avance significativo en la reducción del déficit. Pero, aunque el fin de la recesión puede traer casi dos puntos del PIB de nuevos ingresos públicos, serán necesarios más recortes del gasto para cerrar el agujero presupuestario, y dichos recortes habrán de realizarse de forma más proporcional y equitativa, por mucho que ello pueda poner en pie de guerra a los colectivos con mayor poder de negociación. El ajuste silencioso, a expensas de los que menor capacidad de protesta tienen, está llevando a un paradójico deterioro de los servicios públicos incluso en un contexto de aumento del gasto público.

The meteoric rise in Texas oil output continues and is one of the most remarkable energy success stories in US history, by Mark J. Perry.

The exponential increase in Texas oil production over the last several years is nothing short of phenomenal, and is a direct result of “petropreneurs” who developed game-changing drilling technologies in America that have now revolutionized the nation’s production of shale oil. For Texas oil output to double in less than three years and completely reverse a multi-decade decline, and increase so dramatically that it’s the equivalent of adding a new Bakken oil field to America’s oil output, has to be one of the most remarkable energy success stories in US history.

How game theory will stop Iranian nukes, by Ariel Rubinstein.

Game theory is part of the culture that ponders the way we think. In my view, this is an ideal that can be achieved in many ways − literature, art, brain research and, yes, game theory too. If someone also finds a practical use for game theory, that would be great. But in my view, universities are supposed to be “God’s little acre,” where society fosters what is interesting, intriguing, aesthetic and intellectually challenging, and not necessarily what is directly beneficial. Incidentally, during the past decade the book and film “A Beautiful Mind” contributed to the popularity of game theory, even though they ‏(fortunately‏) did not purport to explain it. ‏(“A Beautiful Mind” tells the story of John Nash, for whom the central concept of game theory − the Nash equilibrium − is named.‏) However, the author, Sylvia Nasar, and director, Ron Howard, succeeded in another mission: They turned the public’s attention to the inferior social status of the mentally ill and gave hope to those who are struggling with mental illness. In this way, they made game theory more “useful” than any of its models.

Syria: Humanitarian Needs Overview, by OCHA.

The humanitarian situation in Syria is catastrophic and continues to deteriorate at a rapid pace. Fierce fighting across large parts of the country has led to massive displacement and mounting refugee outflows. Almost 80,000 people have been killed since the conflict began two years ago. An estimated 6.8 million Syrians, or almost one-third of the entire population, now require humanitarian assistance, including 4.25 million internally displaced people. This marks an increase of 5.5 million affected people since March 2012. About 3.1 million, or some 50 per cent of those who require assistance, are children.

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