Lobotomía, errores de premio Nobel

Corteza prefrontal. Fuente: MyBrainNotes

Las lobotomías fueron un terrible error, una tragedia que destrozo la vida de miles de personas y de sus familiares. Una prueba de que los conocimientos científicos no son irrefutables y cambian con el tiempo. Y eso es algo previsible porque la ciencia esta hecha por seres humanos y jamás ha pretendido ser infalible ni disponer de una inspiración divina que asegure su acierto. Podemos utilizar esta historia como advertencia para extremar el cuidado al aplicar algunos descubrimientos. Pero sería un error caer en una parálisis que nos impida afrontar los muchos problemas reales que ahora mismo tenemos. Como suele decirse de la democracia, las conclusiones de la ciencia son imperfectas y siempre debemos intentar mejorarlas. Pero cualquier alternativa es mucho, mucho peor. La ciencia es lo único que tenemos para intentar comprender el mundo y mejorarlo.


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Overdose the next financial crisis. Martin Borgs





Argumento:

Cuando realizamos un diagnóstico profundo acerca del gran desafío de la humanidad en los tiempos presentes, encontramos que el mapa de la gran crisis sistémica que enfrentamos está compuesto por cuatro elementos principales, altamente interrelacionados: Economía, Energía, Presión Demográfica y Medio Ambiente. En tiempos de crisis las sociedades buscan líderes fuertes y soluciones simples. Pero... ¿Qué pasaría si los artilugios económicos que se están planteando somo solución son los mismos errores que provocaron el desastre? El documental Overdose describe y analiza la historia de la mayor crisis económica de nuestra época: la que aún está por venir.

Cuando estalló la burbuja financiera global, la solución fue bajar las tasas de interés e inyectar miles de millones de dólares sin respaldo a un sistema bancario enfermo. Justamente esa solución fue el problema, y por eso la próxima crisis será peor aún. Los gobiernos ya se están quedando sin combustible para alimentar la economía. Puede ser que todavía estén en condiciones de salvar a los bancos, pero de ahora en adelante la pregunta más inquietante es quién salvará a los gobiernos.

Las previsiones apuntan a que el gigantesco endeudamiento sin precedentes de todos los países superará el 100% del PIB en breve. La economía de Grecia e Islandia ya se derrumbaron. Hay otros países que están en la cuerda floja... ¿Cuál será el próximo? ¿Qué sucederá cuando se produzca el inevitable efecto dominó en toda la economía mundial?

Esta tormenta que conmueve al planeta comenzó a gestarse en los Estados Unidos, cuando el Congreso a instancias del gobierno federal decidió impulsar masivos planes hipotecarios de vivienda, inclusive para quienes no podrían pagarlos. En dicha oportunidad el mercado acuñó el ingenioso acrónimo NINA: "Ningún ingreso. Ningún activo. Ningún problema". Dicho esquema basado en las corporaciones privadas Fannie Mae y Freddie Mac que estaban patrocinadas por el Estado, generó en todo el mundo una burbuja financiera de proporciones sin precedentes.

¿Querías irte de vacaciones? ¿Deseabas renovar todo tu guardarropa o cambiar el vehículo? Sólo tenías que usar tu casa como si fuera un banco, hipotecándola y pidiendo el dinero prestado. ¿Por qué trabajar en actividades productivas si se puede ganar dinero tan fácilmente? Mientras el gobierno garantizaba todos esos préstamos sin respaldo, era de tontos no continuar endeudándose sin límites. Y para apagar el incendio la Reserva Federal no tuvo mejor idea que darle más alcohol a los ebrios, inyectando nuevos paquetes de estímulo millonarios en un sistema virtualmente quebrado.

Varios de los analistas entrevistados en este documental habían anticipado el desenlace de toda esta locura y la orgía del dinero sin respaldo, pero fueron ridiculizados y hostigados cuando en medio del auge de la fiesta y la borrachera del consumo, intentaron una y otra vez advertir sobre las catastróficas e inevitables consecuencias que tal descontrol tendría en el futuro.

Sin embargo aún hoy continúa aplicándose esta lógica financiera sin sentido, con rescates estatales gigantescos a compañías quebradas, y más creación de dinero ficticio para mantener en funcionamiento artificialmente la economía. Overdose aporta una visión razonada sobre el inevitable final que tendrá todo esto, advirtiéndonos que la peor crisis financiera jamás vista, es la que nos está esperando.

Edward J. Reed

Failing Light
Carolyn
Louder (Pippi Takes A Ride)
Arousha
Linger
Presence
Exercising Patience
Present Stranger
Francie
Liz
8 Days In August
Kathy Last Summer
Ming-Na
Victoria
End Of The Beginning
Almost Ready
Antother Fine Mess








Source: American Gallerywww.edwardjreed.com

Detienen a integrantes de FLAMUR. Angélica Mora

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Fotos de archivo


Un grupo de 6 opositores fueron detenidos por la policía política por las gestiones que la Federación Latinoamerica de Mujeres Rurales, Flamur, realiza en la campaña "Con la Misma Moneda".

Entre los arrestados están las damas de Blanco Yelena Garcés Nápoles (Delegada de la FLAMUR en Santiago de Cuba) y Aimeé Garcés Leyva (Vicepresidenta de la FLAMUR en Cuba)

Should the Rich Be Condemned? Walter Williams

Thomas Edison invented the incandescent bulb, the phonograph, the DC motor and other items in everyday use and became wealthy by doing so. Thomas Watson founded IBM and became rich through his company's contribution to the computation revolution. Lloyd Conover, while in the employ of Pfizer, created the antibiotic tetracycline. Though Edison, Watson, Conover and Pfizer became wealthy, whatever wealth they received pales in comparison with the extraordinary benefits received by ordinary people. Billions of people benefited from safe and efficient lighting. Billions more were the ultimate beneficiaries of the computer, and untold billions benefited from healthier lives gained from access to tetracycline.


President Barack Obama, in stoking up class warfare, said, "I do think at a certain point you've made enough money." This is lunacy. Andrew Carnegie's steel empire produced the raw materials that built the physical infrastructure of the United States. Bill Gates co-founded Microsoft and produced software products that aided the computer revolution. But Carnegie had amassed quite a fortune long before he built Carnegie Steel Co., and Gates had quite a fortune by 1990. Had they the mind of our president, we would have lost much of their contributions, because they had already "made enough money."


Class warfare thrives on ignorance about the sources of income. Listening to some of the talk about income differences, one would think that there's a pile of money meant to be shared equally among Americans. Rich people got to the pile first and greedily took an unfair share. Justice requires that they "give back." Or, some people talk about unequal income distribution as if there were a dealer of dollars. The reason some people have millions or billions of dollars while others have very few is the dollar dealer is a racist, sexist, a multinationalist or just plain mean. Economic justice requires a re-dealing of the dollars, income redistribution or spreading the wealth, where the ill-gotten gains of the few are returned to their rightful owners.


In a free society, for the most part, people with high incomes have demonstrated extraordinary ability to produce valuable services for -- and therefore please -- their fellow man. People voluntarily took money out of their pockets to purchase the products of Gates, Pfizer or IBM. High incomes reflect the democracy of the marketplace. The reason Gates is very wealthy is millions upon millions of people voluntarily reached into their pockets and handed over $300 or $400 for a Microsoft product. Those who think he has too much money are really registering disagreement with decisions made by millions of their fellow men.


In a free society, in a significant way income inequality reflects differences in productive capacity, namely one's ability to please his fellow man. For example, I can play basketball and so can LeBron James, but would the Miami Heat pay me anything close to the $43 million they pay him? If not, why not? I think it has to do with the discriminating tastes of basketball fans who pay $100 or more to watch the game. If the Miami Heat hired me, they would have to pay fans to watch.


Stubborn ignorance sees capitalism as benefiting only the rich, but the evidence refutes that. The rich have always been able to afford entertainment; it was the development and marketing of radio and television that made entertainment accessible to the common man. The rich have never had the drudgery of washing and ironing clothing, beating out carpets or waxing floors. The mass production of washing machines, wash-and-wear clothing, vacuum cleaners and no-wax floors spared the common man this drudgery. At one time, only the rich could afford automobiles, telephones and computers. Now all but a small percentage of Americans enjoy these goods.


The prospects are dim for a society that makes mascots out of the unproductive and condemns the productive.


Source: Mark Perry.

Confusing the Satisfaction of Some Consumers’ Preferences for Market Failure. Donald Boudreaux

Only by implicitly assuming that consumers are automata who mindlessly flood into retail stores the moment doors open for business can Robert Frank conclude – as he did earlier this week in the New York Times - that pre-dawn holiday retail-store openings are the result of a competitive struggle that ultimately harms everyone.  But consumers are not the passive fools that Frank presumes them to be.  They have preferences, on which they can act, regarding the hours at which they shop.  If enough consumers want to sleep in without losing ready access to all of This Season’s Must-Have Holiday Gifts, one or more retailers will have incentive and ability to cater to these consumers.
Such retailers can advertise “We stock a huge inventory of all the holiday gifts you want and we never open earlier than 10am!”  Problem solved.  Late-sleeping shoppers will then be assured they can awaken at a respectable hour before trundling down to shop at such retailers.
Want evidence?  Consider the fact that the vast majority of retailers, even during the holidays, in fact do not open before sunrise.
Frank has long been consumed by his vision of market competition as a negative-sum game.  He here carelessly allows his bias to be confirmed by evidence of nothing more than some retailers’ successfully catering to some consumers’ preferences for the excitement of pre-dawn holiday shopping.
UPDATE: The New York Times‘s great science writer, John Tierney, offers the following thought to me in a private e-mail:
I would guess that the retailers are doing this at least in part for the free publicity — the shots of people camping outside the Best Buy sign — so they’re offering low prices as a way of paying the performers in their publicity campaign.
Yep.  A very good point.

Gas o carbón. Antón Uriarte


El gas natural suele estar compuesto entre un 70 % y un 90 % de metano, CH4. Antes de quemarlo, no es difícil separarlo de otros componentes que pueden estar presentes en apreciables proporciones en el gas extraído del subsuelo, como dióxido de carbono, etano o sulfuro de hidrógeno.

Quemar metano, es decir, oxigenar su carbono, se representa con una ecuación sencilla

CH4 +2 O2 = CO2 + 2H2O + energía

El carbón es más complicado. Es una mezcla de muchos compuestos difíciles de separar y además en proporciones variables. Una fórmula aproximada del carbón es C135H96O9NS.

Lo que interesa del carbón son sus átomos de carbono, que pueden representar el 85 % de su masa. Interesan, porque al igual que pasa con el carbono del metano, combinándolos con el oxígeno, producen energía ( C+O2 = CO2 +energía). Pero en la combustión del carbón, los otros elementos que lo integran, difíciles de separar antes de la quema, pueden formar compuestos nocivos. Por eso se califica al carbón de "sucio", sin explicar que en las modernas centrales térmicas se minimizan las emisiones de estos compuestos hasta hacerlas bajísimas (como en la japonesa de Isogo, en la foto de arriba).

Cuando se quema carbón se emite aproximadamente el doble de CO2 que cuando se quema metano, unos 800 gramos de CO2 por kWh en el carbón, frente a 400 gramos por kWh en el gas natural. Esto, que es una ventaja para los detractores del CO2 (entre los que no me incluyo), sirvió y sirve para promocionar las centrales de gas frente a las más tradicionales de carbón. Además, su fórmula de combustión sencilla sirvió y sirve para calificarlo de "limpio".

Un incoveniente, sin embargo, para los que creen que es incoveniente el efecto invernadero (entre los que tampoco me incluyo) es que hay metano, CH4, que se escapa sin ser quemado, tanto en los pozos como en los gasoductos, y molécula por molécula, una de metano tiene un potencial de calentamiento entre 20 y 100 veces superior a una de dióxido de carbono. Por eso quizás, en cuanto al efecto invernadero, la sustitución del carbón por gas en centrales térmicas no lo disminuye nada (co2: Repunte de metano).

Man-made earthquakes. Matt Ridley

Whatever the rights and wrongs of dam building, induced seismicity is part of a trend affecting human culpability in general. Gradually, over the years, people have taken on more responsibility for what goes wrong in the world. Acts of God have become acts of man. Five hundred years ago, even with unlimited money and power, there would have been little a ruler could do to prevent plague, famine, flood or misery. Now almost every death from infectious disease, hunger or weather, wherever it happens in the world, is in theory preventable.

With knowledge comes responsibility. The destruction of a city by an asteroid that we fail to divert, or the death of a child in Africa to whom we fail to get a dose of oral-rehydration therapy, is on our conscience now as never before. If even some earthquakes might be our fault, it is responsibility we should welcome, because it is better to have rows about who caused or failed to prevent a disaster than to live in a world where disasters are inevitable.


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Charts of the Day: Kidney Shortage Worsens Yearly

By Mark Perry.





As a follow-up to this recent CD post on the market for kidneys, the charts above show up-to-date data on the kidney situation from the United Network for Organ Sharing (UNOS).  Here's the current situation:

1. There are currently 90,363 registered candidates on the ever-increasing waiting list to receive a kidney transplant, which is an all-time record high (see top chart).  

2. Based on actual transplant operations through August of this year, an estimated 16,855 patients will have a kidney transplant operation this year (see top chart).

3. Of the 90,363 patients currently on the waiting list, only about 18.6%, or fewer than one-in-five, will actually receive a kidney transplant this year (see bottom chart).  That's the lowest chance of receiving a kidney for those on the waiting list since UNOS records start in 1989, and way below the 50% chance in 1989, 1990 and 1991.  

4. Based on data from the last few years, there will be about 5,000 registered candidates on the list who will die this year while waiting for a kidney, and another 2,000 who will be removed from the list because they are considered to be too sick to survive a kidney transplant operation.   


Bottom Line: The situation for those with renal failure waiting desperately to receive a kidney continues to worsen every year under the current policy that prohibits donor compensation.  The only realistic, long-term and truly compassionate solution to address America's worsening kidney shortage is to legalize some form of donor compensation.  

Nourishing Bourgeois Culture

By Don Boudreaux.

Like too many western aid experts, Samuel Loewenberg misses the fundamental reason famines still ravage developing countries (“The Famine Next Time,” Nov. 27).

The reason isn’t drought. Yuma, Arizona, gets vanishingly little rainfall, yet denizens of that city aren’t ever threatened with starvation.

Nor is the reason a lack of Well-Researched Plans designed and implemented by Smart and Caring Experts. Yuma is amply supplied with food not through the efforts of intrepid bureaucrats but, instead, through the profit-seeking of restaurants such as McDonalds, retailers such as Wal-Mart, distributors such as Sysco, processors such as Kraft, and thousands of farmers and ranchers – each helped by additional thousands of producers of machinery, fertilizers, packaging materials, and the like – all responding to market prices.

Nor is the reason even the inadequacy of roads: that inadequacy is a consequence of what ails Africa, not a cause.

The bouts of famine that still haunt Africa were routine throughout history and the globe. These were ended only when, only where, and only to the extent that bourgeois culture and its adornments – chiefly, reasonably free entrepreneurial markets – flourished. To recognize this fact is to rob western busybodies of sexy agendas; but it is also to point the only way toward real prosperity for Africans.

Guía para seguir las elecciones egipcias. Jordi Pérez Colomé

Hoy son las elecciones parlamentarias egipcias. Esto es lo que hay que saber para poder seguirlas.

1. No hay que tener prisa. Los resultados están previstos para el 13 de enero. Hoy las elecciones solo empiezan. Egipto tiene más de 80 millones de habitantes. La ley dice que en cada colegio electoral debe haber un juez y no hay suficientes para todo el país el mismo día. Así que se reparte en tres etapas. Hoy votan la mayoría de distritos de Cairo, Alejandría y otras ciudades. La última ronda será el 10 de enero. Por eso hay que esperar tanto. Cuando se haya escogido el Parlamento, empezarán además las elecciones a la otra cámara, el menos importante Consejo de la Shura.

2. No hay que esperar entender bien el sistema. El Parlamento tendrá 518 miembros: 508 son electos y 10 los nombra el presidente (ahora la junta militar). Dos tercios de los escaños se reparten entre listas cerradas que preparan los partidos. El otro tercio es para candidatos independientes, aunque muchos están afiliados a algún partido.

Cada egipcio deberá votar tres veces. Si no lo hace, su voto queda anulado. Una papeleta es para las listas cerradas. Las otras dos son para candidatos independientes. En las circunscripciones donde solo salga escogido un independiente, se hará una segunda vuelta el lunes próximo hasta que uno supere el 50 por ciento. En una reminiscencia del pasado, los futuros diputados independientes se dividen en dos: obreros y rurales, y profesionales liberales.

Seguir leyendo en Obamaworld.

La disidencia cubana envía carta al presidente electo de España

Carta abierta a Mariano Rajoy, presidente electo de España

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La Habana, 27 de noviembre de 2011

Sr. Mariano Rajoy

Presidente Electo

Reino de España

Distinguido y muy estimado señor Rajoy:

Con mucho agrado recibimos la noticia de su elección como próximo Presidente de España, y un grupo de disidentes y sus familiares, en representación de los cubanos que deseamos la democracia y la libertad, decidimos felicitarlo a través de esta misiva.

Le deseamos todo el éxito que pueda alcanzar en su gestión, para llevar a su país a niveles económicos y sociales de prosperidad, como merece.

Con la esperanza de que en el futuro las relaciones entre nuestros pueblos se profundicen, en un clima de democracia y respeto político, lo saludamos, atentamente,

Listado de firmantes.

Cómodamente, un comunista

Por Arcadi Espada.


Coincido donde Herrera con un Barroso que se proclama comunista. Espero unos minutos. Pero sigue manejándose en la tertulia con total comodidad. Le digo algo, claro. Y es que me vienen a la cabeza los pobrecitos nazis o pederastas que llevan sus vicios en secreto, tal vez con orgullo, pero sin exhibición pública. Se sorprende y hasta se molesta el comunista. Sí que lo siento. Y le agradece a Herrera que le dé la voz que otros le niegan. Luego dice, con mucha gracia, que los cubanos no pasan hambre, solo apetito.


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Estos enlaces pueden ayudar a poner en perspectiva lo que significa el comunismo:


Esto es el comunismo en Libertad Digital.


Chernobyl: 25 años después por Manuel Fernández Ordóñez


El conocimiento inútil - La Connaissance inutile. Jean-François Revel


Nazismo y comunismo, hermanos de sangre. Mario Noya

Unión Progreso y Democracia denunció hoy que el Gobierno vasco financia “actividades propagandísticas a favor de la dictadura cubana”

Gorka Maneiro, parlamentario de Unión Progreso y Democracia


El parlamentario de Unión Progreso y DemocraciaGorka Maneiro, ha informado este lunes que preguntará al lehendakari, Patxi López, en el próximo pleno de control sobre el apoyo que presta el Gobierno vasco a la organización castrista Euskadi-Cuba y “especialmente, a sus actividades propagandistas de persecución de los derechos humanos y a favor de la dictadura cubana“.

En un comunicado, el portavoz de UPyD ha informado de que preguntará al lehendakari si considera “aceptable” que su Gobierno financie “las actividades propagandísticas de un grupo de comunicación vocero de un régimen dictatorial que ataca y persigue los derechos humanos básicos en la isla“.


En la justificación de la iniciativa, Maneiro afirma que el Gobierno vasco ha destinado más de 665.000 euros en los últimos años a la puesta en marcha y consolidación de un grupo de información, denominado Cubainformación, “cuya única misión es loar a los dirigentes de la dictadura cubana y pretender vilipendiar y desprestigiar a cualquier opositor al régimen castrista“.


No entramos en lo que cada organización haga con sus propios recursos económicos, pero no estamos dispuestos a aceptar que se aprovechen las ayudas de los presupuestos, es decir, las que se pagan con los impuestos de todos los ciudadanos, para que se apuntalen regímenes dictatoriales“, ha insistido.
Maneiro ha explicado que la ayuda a la cooperación “no puede destinarse a crear medios de propaganda y mucho menos medios que cada día atacan la libertad de expresión, la libertad de pensamiento y los derechos humanos básicos“.


En concreto, ha señalado que según la información recibida por el grupo parlamentario de UPyD, la asociación castrista Euskadi-Cuba ha recibido del Gobierno vasco “cuantiosas” ayudas económicas durante la última década.


SEIS MILLONES DE EUROS


Concretamente, denuncia que el Ejecutivo vasco haya otorgado 6.380.472 euros a esta entidad, que “combina proyectos de desarrollo en el país caribeño con propaganda del régimen castrista“. “La plataforma, fundada en 1989, se define a sí misma como una asociación de amistad y solidaridad política con Cuba, cuyo eje central es el apoyo incondicional a la Revolución cubana“, ha criticado.


Maneiro ha subrayado que, al margen de las iniciativas solidarias, se llevan a cabo “actividades de propaganda de la dictadura“, una labor que esta plataforma realiza a través de su web y del envío de comunicados a los medios de comunicación.


Asimismo, ha criticado que desde el año 2007, la asociación impulsó su propio medio de comunicación, Cubainformación, que según la información de UPyD, ha recibido del Fondo de Cooperación para el Desarrollo que gestiona el Gobierno vasco un montante de 665.885 euros, dividido en tres partidas, la ultima de ellas firmada por la consejera Gemma Zabaleta el 30 de diciembre de 2010.


Fuente: Miguel Galbán.