Does Inequality Make Us Unhappy? Jonah Lehrer


This labor unrest among monkeys illuminates our innate sense of fairness. It’s not that the primates demanded equality — some capuchins collected many more pebbles than others, and that never created a problem — it’s that they couldn’t stand when the inequality was a result of injustice. Humans act the same way. When the rich do something to deserve their riches, nobody complains; that’s just the meritocracy at work. But when those at the bottom don’t understand the unequal distribution of wealth — when it seems as if the winners are getting rewarded for no reason — they get furious. They doubt the integrity of the system and become more sensitive to perceived inequities. They start camping out in parks. They reject the very premise of the game.


Read full in The Wired.

Otto Henry Bacher (1856 – 1909)

The Waiting Room
Nude
Chioggia
Arachne
Entrance To The Grand Canal, Venice
Duomo, Milan

Source: American Gallery.

Everything You Think You Know About the Collapse of the Soviet Union Is Wrong. Leon Aron

Every revolution is a surprise. Still, the latest Russian Revolution must be counted among the greatest of surprises. In the years leading up to 1991, virtually no Western expert, scholar, official, or politician foresaw the impending collapse of the Soviet Union, and with it one-party dictatorship, the state-owned economy, and the Kremlin's control over its domestic and Eastern European empires. Neither, with one exception, did Soviet dissidents nor, judging by their memoirs, future revolutionaries themselves. When Mikhail Gorbachev became general secretary of the Communist Party in March 1985, none of his contemporaries anticipated a revolutionary crisis. Although there were disagreements over the size and depth of the Soviet system's problems, no one thought them to be life-threatening, at least not anytime soon.


Whence such strangely universal shortsightedness? The failure of Western experts to anticipate the Soviet Union's collapse may in part be attributed to a sort of historical revisionism -- call it anti-anti-communism -- that tended to exaggerate the Soviet regime's stability and legitimacy. Yet others who could hardly be considered soft on communism were just as puzzled by its demise. One of the architects of the U.S. strategy in the Cold War, George Kennan, wrote that, in reviewing the entire "history of international affairs in the modern era," he found it "hard to think of any event more strange and startling, and at first glance inexplicable, than the sudden and total disintegration and disappearance … of the great power known successively as the Russian Empire and then the Soviet Union." Richard Pipes, perhaps the leading American historian of Russia as well as an advisor to U.S. President Ronald Reagan, called the revolution "unexpected." A collection of essays about the Soviet Union's demise in a special 1993 issue of the conservative National Interest magazine was titled "The Strange Death of Soviet Communism."


Continue reading in Foreign Policy.

Entrevista a Luis Garicano, catedrático de Estrategia y Economía en la London School of Economics. Lluís Amiguet


Ahora si me despiden yo cobraría 45 días por año trabajado y usted propone que me paguen sólo 20. ¿Por qué debo aceptar su amable receta?
Porque, a menudo, cuando usted sobreprotege a alguien en realidad acaba desprotegiéndole. Usted recordará que en los setenta no se encontraban pisos de alquiler –desaparecieron del mercado– porque la ley protegía tanto al inquilino que los propietarios preferían dejar los pisos vacíos a arrendarlos.

Lo recuerdo.
Pues, del mismo modo, hoy el despido es tan caro que hay quienes tienen ese empleo sobreprotegido, pero el resto –un tercio– sufre penosa temporalidad o paro. Y usted mismo, si quiere cambiar de trabajo, no encontrará fácilmente otro. Así que tal vez no es tan buen negocio estar tan indemnizado.

¿Podría indemnizarme sin sobreprotegerme? El empleo es lo único que tengo.
Eso queremos. Y hay fórmula. El modelo austriaco le permitiría ir acumulando un fondo con cada año trabajado y, si cambia de empleo, podría llevárselo con usted a otra empresa. Y utilizar esos ahorros si le despiden o ya cuando se jubile.

[...]

¿Ahorrar y crecer es posible?
Habrá que conseguirlo. El primer día en la Moncloa el nuevo presidente ya deberá introducir reformas clave en el sistema financiero, el mercado laboral y la financiación autonómica y local, que son ahora mismo la causa de que el déficit esté descontrolado.

¡Vaya plan! ¡Y en 24 horas!
Y días después habría que dar a la reforma de la educación la prioridad absoluta.

¿Por qué?
Porque ahora ya no habrá un sector –como fue la construcción– que tire de todo. Hay que incentivar que la gente con ideas se ponga a trabajar y eso requiere acceso a crédito. Y una liberalización total de la apertura de negocios... ¡Que se note de inmediato!

¿Cómo?
Alguien que quiere crear empleo y abrir una tienda o un negocio no debe tener que esperar ni un solo día. Nada de inspecciones ni licencias previas ni funcionarios pidiendo papeles: se abre... ¡Ya! Y luego ya se harán las inspecciones pertinentes.

[...]


El paro es una lacra, pero también una oportunidad de crecer y rápido: si logras colocar parados, creas un círculo virtuoso. Con las viviendas vacías, igual: ahora son un lastre, pero no es que valgan cero, valen algo. Hay que aceptar rebajarlas y venderlas... ¡Ya! Así habrá alguien que las compre y esa es otra oportunidad de crecer rápido.


Leer entrevista completa en La Vanguardia.

U.S. Exports, Total Trade Reach Record Highs. Mark Perry


The total volume of U.S. international trade activity (exports + imports) reached an all-time record high in September (not adjusted for inflation, BEA report here) of $404 billion, slightly higher than the previous record of $401 billion in July 2011 (see top chart above).  Compared to the recession-related, cyclical low of $277 billion of trade activity in May 2009, there has been a 46% increase in U.S. trade, as the U.S. and world economies have gradually  recovered from the 2008-2009 recession.    

The September volume of exports ($180.3 billion) was the highest monthly export volume in history (in both nominal and real terms, see bottom chart), a further sign that a recovery in worldwide economic conditions has increased demand for U.S. products.  There was an overall monthly nominal increase of 1.4% for shipments of U.S. exports in September, including increases in industrial supplies (3.2%), capital goods (0.3%) automobiles (1.7%) and an especially strong gain in consumer goods (5.3%).




Al servicio del pueblo de Kirill Afanassjewitsch Merezkow. Sergio Campos


Sergio Campos ha traducido la parte dedicada a la defensa de Madrid, a los sucesos de noviembre:

En Barcelona nos recibió el cónsul soviético Antonov Ovseenko, a quien ya había conocido en 1924 como jefe de la administración política del Consejo Militar Revolucionario. Le reconocí inmediatamente por su amplia sonrisa, su nariz larga y afilada a lo Gogol y sus ojos miopes escondidos tras los cristales. Este hombre tenía un gran pasado revolucionario lleno de acontecimientos. Como secretario del Consejo Militar Revolucionario de Petrogrado arrestó al Gobierno Provisional durante la insurrección armada en octubre en el Palacio de Invierno. Durante la guerra civil, Antonov-Ovseenko capitaneó el frente ucraniano y fue Comisario del Pueblo para Asuntos Militares de la República Socialista Soviética de Ucrania. Más tarde ocupó un puesto de responsabilidad en el pequeño consejo de Comisarios del Pueblo y la NKVD. Antonov-Ovseenko permaneció unos cuantos años como diplomático soviético en el extranjero.

Antonov-Ovseenko parecía agotado. Con un tic nervioso al hablar, informó sobre los acontecimientos en España con frases cortas y muy gráficas.


La situación no era buena, pero mejor en todo caso a como la describían los periodistas burgueses y peor de lo que había escuchado en París. Los rebeldes se encontraban en Madrid. La República había perdido en su mayor parte el suroeste de España. La Fuerza Aérea fascista dominaba el cielo. La intervención de Alemania e Italia seguía creciendo. Aunque en la zona rebelde prevalecían las disputas entre grupos rivales, aún eran mayores las dificultades derivadas de las diferencias de opinión y desacuerdo en la zona republicana. Largo Caballero, a la sazón presidente del gobierno, socialista de derechas, había impulsado una política contradictoria e inconsecuente. No existía, en el sentido más estricto, un ejército regular. El fracaso del gobierno al conceder la independencia a Marruecos fue aprovechado por los fascistas para nutrir sus tropas con publicidad demagógica. El gobierno también respondió con lentitud a las demandas de autogobierno del País Vasco y Cataluña, lo que provocó la disensión entre los antifascistas. Llenas de entusiasmo revolucionario, las masas estaban dispuestas a cualquier sacrificio. Pero el mayor obstáculo en su lucha fueron los anarquistas, que carecían de la disciplina más básica. Luchaban y descansaban cuando les convenía y podían iniciar osadas operaciones por cuenta propia, sin obedecer órdenes superiores, o abrir el frente al enemigo. Para ellos era difícil disociar el heroísmo del pánico. Todavía no funcionaban los servicios de retaguardia. La situación en los frentes era difícil. En primer lugar, por lo tanto, debíamos establecer un estrecho contacto con los comunistas españoles para poder apoyarles, pero al mismo tiempo permanecer leales a la República. En ningún caso podíamos establecer oficialmente diferencias entre los republicanos. “En pocas palabras, cuanto antes pongan manos a la obra, mejor”, concluyó el cónsul. [...]


Seguir leyendo en el blog de Sergio Campos.

Organismos internacionales expresan preocupación por agresiones contra la opositora cubana Idania Yánez Contreras

Foto cortesía de Félix Reyes Gutiérrez

Washington, DC, 10 de noviembre de 2011 - La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) expresa su preocupación por las recientes agresiones sufridas por Idania Yanes Contreras en Cuba, beneficiaria de medidas cautelares otorgadas por la CIDH el 8 de junio de 2011.

La información recibida por la CIDH indica que Idania Yanes Contreras habría sido arrestada el 31 de octubre de 2011, cuando protestaba en defensa de los derechos de un disidente político que estuvo en huelga de hambre prolongada. Idania Yanes Contreras habría sido llevada a una unidad policial, arrastrada de los cabellos y golpeada severamente en la cabeza, el abdomen y la espalda, siendo dejada en libertad el 3 de noviembre de 2011. Según la información recibida, habría salido del centro de detención en un estado delicado de salud e ingresado en el Hospital Arnaldo Milián Castro con heridas en el cuerpo.

La Comisión Interamericana considera de suma gravedad que el Estado de Cuba no haya adoptado las medidas necesarias para proteger la vida y la integridad de Idania Yanes Contreras, solicitadas por la CIDH, considerando las amenazas, agresiones y hostigamiento que ha recibido La CIDH recuerda que es obligación del Estado investigar de oficio los hechos denunciados y sancionar a los responsables de las agresiones.

La CIDH urge al Estado de Cuba a implementar en forma inmediata y efectiva cada una de las medidas cautelares otorgadas por la Comisión.

La CIDH es un órgano principal y autónomo de la Organización de los Estados Americanos (OEA), cuyo mandato surge de la Carta de la OEA y de la Convención Americana sobre Derechos Humanos. La Comisión Interamericana tiene el mandato de promover la observancia de los derechos humanos en la región y actúa como órgano consultivo de la OEA en la materia. La CIDH está integrada por siete miembros independientes que son elegidos por la Asamblea General de la OEA a título personal, y no representan sus países de origen o residencia.


Fuente: Angélica Mora.

Entrevista a Arcadi Espada. Alfonso Armada


-¿En qué medida ha quedado herida Ibercrea por el escándalo de la SGAE, uno de sus principales patrocinadores?

-En ninguna medida. En primer lugar porque el primer “escándalo SGAE” es el tratamiento mediático dado a una investigación judicial que acaba de comenzar. Es digno de estudio el proceso que va desde el “relato fáctico indiciario” del juez a todo lo que se ha escrito y dicho de Teddy Bautista.

-¿Sigue pensando que ha habido un linchamiento mediático de Teddy Bautista?

-Por supuesto. El acoso mediático a la SGAE, que viene de lejos, y cuyos recovecos son interesantísimos, se estudiará en el futuro como un caso de manual. Un ejemplo muy actual de ese acoso tiene que ver con el arquitecto Fajardo. Se publicó ampliamente su querella contra Teddy Bautista. Pero aún es la hora de que se diga nada sobre el archivo decretado por el juez.

[...]

-¿Qué reacción le provoca el binomio industria cultural?

-Le tengo un gran aprecio. Gracias al derecho de autor la cultura entró a formar parte del mercado y de la industria, se democratizó y se convirtió en una mercancía fundamental del intercambio humano. Volver a un modelo renacentista, basado en la esclavitud del mecenazgo, sería una propuesta distópica, reaccionaria. No ha existido un gran pacto de Estado que proteja adecuadamente los derechos de propiedad intelectual, y los operadores consideran que en nuestro mercado hay escasa seguridad jurídica, lo que es un peligro para sus inversiones. Si esto no se corrige, y pronto, España corre el riesgo de perder el liderazgo como industria cultural, lo que resulta dramático en un momento en el que la tendencia de nuestras economías es, precisamente, considerar al conocimiento como el elemento de mayor valor productivo.


Leer entrevista completa.

El Retiro y la Puerta de Alcalá, Madrid. María Jesús Martín Villar





























Autora de las fotografías: María Jesús Martín Villar.

Arms and the Corrupt Man. Andrew Feinstein



Last week’s conviction of Viktor Bout, the so-called Merchant of Death, was a rare moment of triumph in the fight against the illicit arms trade.

But it points to the fundamental hypocrisy at the heart of the global trade in weapons: Governments protect corrupt and dangerous arms dealers as long as they need them and then throw them behind bars when they are no longer useful.

Arms deals stretch across a continuum of legality and ethics from the formal trade to the gray and black markets. In practice, the boundaries between the three markets are fuzzy.

With bribery and corruption de rigueur — a Transparency International study estimated that the arms trade accounted for almost 40 percent of corruption in all global trade — there are very few arms transactions that do not involve illegality, most often through middlemen, agents or dealers like Mr. Bout.

Mr. Bout made fortunes providing “transport and logistical” services — an oft-used euphemism favored by arms dealers — to conflict zones around the world on behalf of governments, the United Nations, large listed companies and myriad covert operators.

His clients included, among others, the Liberian dictator Charles Taylor, the Northern Alliance and then the Taliban in Afghanistan, a number of the protagonists in the Balkans, the Angolan government and its mortal enemy the Unita rebel movement, and all sides in the complex conflict that continues to rage in the Democratic Republic of Congo.


Read full in Revista de Prensa.

Why Do People Eat Too Much? Jonah Lehrer


“It seems to me that our three basic needs, for food and security and love, are so mixed and mingled and entwined that we cannot straightly think of one without the others.”
- M.F.K. Fisher

Human beings are notoriously terrible at knowing when we’re no longer hungry. Instead of listening to our stomach – a very stretchy container – we rely on all sorts of external cues, from the circumference of the dinner plate to the dining habits of those around us. If the serving size is twice as large (and American serving sizes have grown 40 percent in the last 25 years), we’ll still polish it off. And then we’ll go have dessert.

Consider a clever study done by Brian Wansink, a professor of marketing at Cornell. He used a bottomless bowl of soup – there was a secret tube that kept on refilling the bowl with soup from below – to demonstrate that how much people eat is largely dependent on how much you give them. The group with the bottomless bowl ended up consuming nearly 70 percent more than the group with normal bowls. What’s worse, nobody even noticed that they’d just slurped far more soup than normal.

Or look at this study, done in 2006 by psychologists at the University of Pennsylvania. One day, they left out a bowl of chocolate M&M’s in an upscale apartment building. Next to the bowl was a small scoop. The following day, they refilled the bowl with M&M’s but placed a much larger scoop beside it. The result would not surprise anyone who has ever finished a Big Gulp soda or a supersized serving of McDonald’s fries: when the scoop size was increased, people took 66 percent more M&M’s. Of course, they could have taken just as many candies on the first day; they simply would have had to take a few more scoops. But just as larger serving sizes cause us to eat more, the larger scoop made the residents more gluttonous.

Continue reading in The Wired.

El drama centroamericano. Andrés Oppenheimer


Aunque Washington no lo reconozca, el hecho de que los carteles de la droga se estén desplazando de México a Centroamérica es evidencia de que —al margen de algunos logros— algo no funciona en la estrategia antidrogas de Estados Unidos.

Primero, tras el Plan Colombia, los carteles se trasladaron de Colombia a México. Ahora, después del Plan Mérida, se están trasladando de México a Centroamérica. El próximo paso, si Estados Unidos apoya un plan similar para Centroamérica, se trasladarán al Caribe, o a algún otro sitio.
Es hora de considerar la posibilidad de legalizar la marihuana y usar lo recaudado para educación y prevención de la droga en Estados Unidos, Europa, Brasil y otras naciones consumidoras, así como para ayudar a que los países productores y de tránsito puedan combatir más eficientemente a los carteles más violentos.

De otra manera, seguiremos gastando miles de millones de dólares y nos embarcaremos en nuevas guerras contra las drogas tan sólo para lograr que los carteles del narcotráfico se sigan mudando de un lugar a otro.


Leer artículo compreto en ENH.